回顧 2010 年的 Apple

一年的時間不算短,但對許多事情而言,一年的時間卻又不夠長得能夠有很多進度。2010 年正式結束,趁著新年度剛開始的時刻,回顧去年的 Apple 做了些什麼事,我想,任何一個對 Apple 稍有關注的人,腦海中一定會立刻浮現 iPad、iPhone 4 和 Unibody MacBook Air 的身影。

那麼就來回顧 2010 年的 iPhone、iPad 和 Mac。

iPhone 4

輕而易見地,iPhone 4 賣得可真是多,即使不用任何單位的數據佐證,都可以在香港和台北的街頭察覺 iPhone 4 的普及,這是以前 Motorola 海豚機或 StarTac 都不曾有過的高能見度。或許因為整體行動電話的普及和十多年前不同,那麼我們著眼比例。在港鐵或台北捷運車廂裡總是可見,乘客正使用中的行動電話半數是 iPhone 4,另外 1/4 是 iPhone 3GS,剩下的是各式 Android。聽說在歐洲各處 iPhone 4 泛濫的程度更是顯著。當然這不是事情的全貌,放在包包或口袋裡的還有許多它牌品項,只是沒拿出來使用而巳。

這是為何 Apple 能拿翹的原因,iPhone 創造出活躍的用戶與高資料用量。不然,3G 高資費方案要賣給誰?

這也是 Google 必需打擊 Apple 的原因,開玩笑,mobile web 上頭能賺到錢的部分全給 Steve Jobs 兜去還得了?

因為 iPhone,Apple 不僅市值變大,影響力也變得更大,大到讓電信公司不爽卻仍得夾著懶蛋乖乖賣 iPhone,大到 Google 一派得說些什麼加以平衡或打壓。不過,商場上競爭本難免,再多的妙語如珠也不干爾等之事,喜歡 HTC 的話,就去買來用,還能拿愛台灣來說說嘴,況且便宜個台幣上萬元所產生的動力怎麼擋得住?

Android 的多元選擇和便宜價格終究會成為市場上的大宗,不過 iPhone 也不會因此便俯首稱臣,前幾天 iPhone 4 天線入選本年度科技敗筆之首,而說好的白色機型到現在還沒兌現,不難瞭解到 iPhone 4 的議題到現在還沒完結,過去曾紀錄了些 iPhone 4 行銷戲碼,後來巳經懶得更新。為確保 iPhone 4 持續熱銷,並在 2011 年中由 iPhone 5 或任何名稱的後繼機種接班,Apple 尚有步數未出,故事還未結束,這一連串事件與安排實在精彩。

不知道您換用 iPhone 4 了沒有? 撇開那些噱頭、虛榮和過分精緻的零件與規格,純粹著眼通訊用途,FaceTime 帶給我前所未有的便利。2010 年因為種種 iPhone 4 事件、熱銷盛況和 FaecTime 而變得與過去有很大的不同,好險我有參與到,否則豈止可惜而巳。

iPad

iPad,不論媒體如何熱烈地持續藉機提及,或認真地報導著,我仍舊無法確定到底有多少人真正瞭解它。

在我私自的心得裡,簡單地認為 iPad 創造出一種新的閱讀方式,以及溝通時參考文件、圖片和多媒體資料的方式,也因此 2010 年問市的第一代 iPad 規格相當單純,並沒有 攝影鏡頭陀螺儀 這些複雜的東西,把 Flash 摒棄在外也顯得理所當然。講到這裡也許能發現,人們在溝通時,似乎也用不著 Flash 花俏的才藝。醫生拿 X-ray 圖檔給病人看,指出關節發炎之處,需要 Flash 嗎? 考古學家在挖掘現場以文獻資料比對新出土的古文物時,需要 Flash 嗎? 名嘴上節目秀圖表時,需要 Flash 嗎?

我想答案都是一樣的,只需 iPad 一片,不需 Flash,以及其它有的沒的東西。那麼何苦多花幾千元新台幣買台畫面小了一大截的 tablet Android? 目前的 iPad 巳經能滿足非常多的用途,不過讓我受益最多的,最終仍是閱讀和溝通時的輔助,這時尺寸就很重要了,7″ 並不適任。我指的是閱讀和溝通方面的應用,沒有必需塞進褲袋,或非得富含開放精神不可,否則雞雞會爛掉這類的問題。

最近有個人告訴我,因為喜歡四處拍照所以想要買個數位相框來存放和展示這些照片。此人對 3C 產品沒有悟性因此當下我未置可否,只在心中旁白,花近萬元台幣去買 Sony 數位相框 的是傻子。存放和展示照片的應用,怎麼看都是選 iPad。

不論如何,iPad 是不二選擇,但是在台灣,Apple 並沒有善盡宣導的責任,電信業施力推行的是 Android tablet 而非 iPad,種種雜音與干擾,將使得 iPad 的價值無法突顯。大多數人對 iPad 的總總仍舊一知半解,即使在上市的八個月後,上千萬個 iPad user 之中大概也只有一部分能瞭解其義意;回到前面舉的例子,像我這種不玩相機也拍不出什麼鳥來的人,仍然從 iPad 顯示照片藉以輔助溝通的用途中受益良多。有玩相機或習慣四處拍照的人,更該買台大容量的 iPad 不可,Apple TV 用戶更該配備一台 iPad 當遙控器

有些 iPad 具備 3G 連線能力,像我的就是,不過很快地我便對這個選擇感到後悔。行進間以 iPad 上線的必要性其實相當低,如果非要在捷運或公車上察看需連線的資料,其實還有 iPhone 可以應急,iPhone 也更適合在那種環境裡以單手操作。另一方面,雖然 Apple 和 AT&T 的 3G 資費的配合模式 相當合理而人性化,但這種模式無緣在台灣見得,三大電信動不動就要人綁上兩年的合約,這裡的說明 並非事情全貌,例如「電信業者為 iPad 提供不需綁約的資料傳輸方案」一句,實情是不綁約資費就會比較貴。Apple 並沒有採行資費補貼 iPad 價格的銷售模式,電信業不僅無利可圖,也無法與 iPad 梱綁,既然如此,何不選擇 Wi-Fi 款式的 iPad 就好,然後挑台零元 3G Wi-Fi router 簽兩年資費合約? 或者完全不考慮任何型式的 3G 連線服務。

是故 3G 並非 iPad 的重點,跟 iPhone 非常不同,當然這個結論也跟銷售模式的差異有關,買 iPhone 即便 3G 用得不多,但是高資費方案仍舊能夠抵扣 iPhone 價格,低資費方案又有用量超過的風險,或控制用量方面的麻煩。由於 iPad 沒有任何補貼,估計用不到 3G 便不該簽兩年約,偶爾應急可用 iPhone,單純得多。

諸如此類的種種,我相信大多數人對 iPad 仍舊一知半解,沒關係,再過一季就要改款了,沒有參與 iPad 初代的盛況並無所謂,基於跟隨者造成的競爭,今年 iPad 改款後的規格會有顯著的改變,而且追加專屬應用,將使得人們更加肯定 iPad 的價值和義意。

以前並沒有類似 iPad 的東西存在,專家估計今年 CES 將會冒出數十台 xxxPad 或 xxxTab 之類的東西,就跟 iPhone 問市之後所產生的現象一樣。2010 年的 3C 市場和電子業因 iPad 而有所不同,值得註記。

Unibody MacBook Air

2010 年的 iPad 和 iPhone 超紅,Mac 的光芒因而被掩蓋。去年一年裡家中添購了一部 Unibody Mac mini,MacBook Air 上市後我也立刻 custom-to-order 了一部頂級規格的 13″ 款式,但是卻沒有為這兩個家中新成員各寫上一篇 review 或開箱文以茲記念或慶祝。一年之中其實感想很多,感覺也很多,但往往就是難以文字具體表達,或有寫出來的必要性。

老實說,雖然 Mac 市佔愈來愈高,不過卻感覺 Mac 相關議題的研討巳經不是那麼地能夠引發人們的興趣,Mac 不過就一種電腦嘛! 感興趣的早就感興趣了。我看這東西的屬性大概跟電風扇差不多,採購時就從幾個牌子出產的便宜貨裡挑就好,消費者對其中的變革視而不見,沒有感覺,重視的程度遠低於太陽眼鏡,當然就更比不上 iPhone 4 了。

別說我認為 Mac 相關議題不再重要,我相信就算是 Steve Jobs 也這麼想,再重要也沒個屌用,肯花錢買 Mac 的人比買 iPhone 的人少得多。所謂消費心理是這樣的,換電話時不囉嗦,本當 iPhone 沒別的雜念干擾,就跟包包挑貴的買一樣,簡直可以生物本能來形容;買電腦時卻相反。Mac 不幸地天生就是個「產品」,消費者會仔細打量規格與價格之間的關係。如果 Mac 是個「LV」就好了,沒有人會在意「LV」規格與價格之間的關係。可惜 Mac 是個「產品」,更慘地還是一種「電腦」,更別提腦筋要動到 MacBook Air 去前,可有一大段得先仔細參詳的過程。

即使在 Apple 精緻且紮實的產品線規劃裡,MacBook Air 仍是才貌出眾的一員,試想 MacBook 換上 SSD 仍舊沒法像 MacBook Air 這麼輕,MacBook Pro 換上 SSD 也沒辦法如 MacBook Air 那麼便宜,便能體會 MacBook Air 的道理。雖然 Apple 在 MacBook Air 的 base model 和加價選配部分玩弄了數字遊戲,而造成了一點遺憾。商人嘛,難免奸巧。

評論一部電腦時免不了打量它的 CPU,MacBook Air 最大的疑問出在 Core 2 Duo 1.x 這一項規格標示。其實在大部分的情況之中,MacBook Air 比 Core i5 的 MacBook Pro 還快。當然,專業領域對硬體規格的需求頗苛刻,有時就連 MacBook Pro 都顯得不足,這類的例子就不列入一並思考了。

MacBook Air 的硬體設計可能會是之後整個 MacBook 族系將採行的方向,這個方向在 2010 年推出 MacBook Air 時首度確立,義意匪淺。我選擇 MacBook Air 一半的原因是時機,剛好遇上換機週期,頗隨興,聽說同樣隨興的 Mac user 還不少,為 Apple 帶來一波銷售佳績。倘若無法對 CPU 時脈太低一事釋懷,或對不上換機時間點,其實 MacBook 和 MacBook Pro 都巳瀕臨改款週期,今年的 Mac user 將會有更多、更棒的選擇。

展望 2011

照慣例,Apple 會在每年的第一個月公佈一些新產品的資訊,雖然截至目前尚無相關消息浮現。2010 年的 OSX 沒有什麼動靜,觸控 Mac 也沒有出現,iPhone 後繼仍有可為,iPad 也還沒步入真正的高峰階段,甚至 MobileMe 和 AppleTV 也都還有很大的施展空間,我想今年會是很精彩的一年,AAPL 的價格也會繼續向上爬。

展望 Apple 在 2011 年的作為是有必要的,電子業裡的成員若沒有自已原創的想法,照慣例師法 Apple 產品或供應零組件不失為分一杯羮的便宜之計。

就這樣,2010 年轉眼間巳跟著跨年的煙火隨風消逝,不管 Apple 繳出一張多麼亮麗的成績單,用不到的仍舊買不下手,來不及寫或寫不出個屁來的東西,也都不用再寫了。在鞭策自已今年能夠積極追加更多內容之餘,也藉著這個時機,感謝讀者的支持和惠顧,並敬祝新年快樂,順心如意。

Image credit: Vos Iz Neias