App Store 商標事件

Mac OSX application 的 file extension 是什麼? .app。另一種電腦的部分,大家管它們叫做「執行檔」,副檔名我就懶得提了。

你知道 Mac OSX 幾歲了呢? 巳經 12 歲了,一不小心,又犯了太歲。根據 John Gruber 的記憶,Steve Jobs 在 NeXT 時代就開始以 App 簡稱 Application。年代之久遠,能回溯到最多二十幾年前,只是一般人不曉得。不曉得這件事並沒有關係,總之 App 一字的大流行發生在 iPhone 時代,iPhone user 用就對了,沒用 iPhone 的能知道 App 的意思亦足矣。不過,把 App Store 唸成 A.P.P. Store 就很有關係了,比之 Android 唸成 enjoy 還事態嚴重。

App 這個字的大流行,其實跟 iPhone 帶起的新種 smartphone 大流行一樣地不可避免,別說 iPhone 被大家抄來抄去,enjoy 當然也有 A.P.P.,為了區分和強調活力,美其名 enjoy marky。比之 App Store,Android Market – 「機器人市集」這個名稱,的確比較有意思。

Apple 幾年前便把 App Store 一詞註冊下來,成為商標。幾年來,不管 App Store 是不是 Apple 的商標,App 一字也都滿天飛,不但每一個牌子的行動電話都可以安裝 App,也有了各自的 App Store,而且 iOS App 正朝向 百億次下載 之里程碑邁進 (有贈獎活動,請別忘記參加),App 一字可謂大行其道。

到了最近,Microsoft 訴請撤消 Apple 之 App Store 商標權,理由是 “App Store” 的意思太 “generic”。老地方冰果室 微軟申請禁止蘋果將「App Store」註冊為商標 是一則相當清楚的報導,推薦閱讀。

微軟指陳,「App Store」是通用性名詞,指的就是應用軟體商店。

Generic 在此案例之中並不好解釋,若指「通用」之意,那麼像是 Internet Explorer、Money、Project、Word、Office 還有 Windows 這些商標採用之字眼,無一不是通用性名詞。Project 只能做 Microsoft 的專案,App Store 就不可以只賣 iPhone App。只有 IE 可以探索網際網路,Safari 只能用來種田和偷菜。Microsoft 是要不要臉?

商品命名和商標註冊的原則不就這回事,比簡單,比易記,也比直覺和意會,到最後簡直 “generic”。我不欲咬文嚼字,不過 Microsoft 介意的 “generic” 字義本身是非常重要的。但前面就提了 generic 一字不易翻譯,所以便連嘗試也免。App Store 不僅通用於指稱各種應用程式商店,也根本就是指應用程式商店,而不像 Money 是指 Microsoft 出品之計帳軟體,而非你錢包裡裝的錢,雖然銅板和鈔票都是 money,都是 generic,但仍有些微的不一樣。於是,由 Apple 保有 App Store 此一商標的使用權,似乎有所不公。就像我指的 money 是你口袋裡的 money 一般不公。

Money 全是我的,包括你回袋裡的那些,你能覺得這妥當嗎?

Apple 註冊 App Store 商標時,美國商標專利局到底是怎麼想的? 怎麼會同意把 App Store 這麼 “generic” 的名詞讓 Apple 註冊下來? 我想理由很簡單,App Store 根本就是 Apple 喊出來的,而且,幾年前不僅只有 Apple 說 App 這個字,也不僅只有 Apple 才有名為 App Store 的東西,甚至沒有與任何申請規範發生衝突,更沒有人來競爭這個商標的權利。Apple 拿走,有何不可?

明事理者心知肚明,不論 App Store 權利是誰的,也不管 Steve Jobs 是不是巳經獨自採用 App 這個簡稱長達二十年,說到 App Store 時,不是指 Apple 的 App Store 的話,難不成是指微軟視窗七代電話執行檔商店? 就算美國商標專利局撤消了 Apple 的商標所有權,Apple 照用 App Store,Microstore 也照樣不會在指稱自家執行檔商店時只用 App Store 二字,因為有太多的人怎樣也不會因為權利的問題而搞錯對象。

Benz 是車,Toyota 也是車,Benz 不用把車註冊下來,另一角度,把 Toyota 叫做車叫久了也不會變 Benz。Benz 開始造車時,豐田喜一郎連顆精子都不是。Microsoft 此舉簡言之,牽制 Apple。這回,不僅 App 一字大為流行,牽制 Apple 也成為一種趨勢。至於有沒有道理,根本不重要了,Apple 的產品生來就是給別家幹的,什麼都要幹,App Store 當然跑不掉。