WWDC 2011 沒說的事

自 WWDC 首日演講起百感雜陳,不知從何項目開始寫下感想。於是寫寫 WWDC 沒說的事,短得多。

Apple data center

從 2006 起 Apple 開始 購入現成和另建全新 data center,那時第一代沒有 3G 的 iPhone 都還沒上市。這麼大的機房,不是只為了養 iTunes in the Cloud 和那些備份而巳,Apple 在 WWDC 裡沒說的,還有語音辨示和併購來的地圖服務,與 iPhone 5 和 iPad 3 硬體有關的,也隻字未提。

曾為 Apple 董事的 Google CEO Eric Schmidt 一直知道這件事,過去 Apple 與 Google 有密切的合作關係,但隨著 iPhone 與 iTunes 的生意蒸蒸日上,不僅巳在 Mobile web 佔下最大的一塊,並且是有實質獲利的一大塊,更讓人頭上冒煙的是,竟然還有一個非把 Data center 搞得夭壽大不可的計劃在後,將來可能侵蝕 Google 的本業,因此 Dr. Schmidt 不得不離開 Apple 董事會,表明 Google 的立場。

Apple data center

Apple 雖然擁有最大的 music store 和 App Store,但一直以來他們不具網路公司的風格,甚至在觀念上與成功的網路公司典型相左。Apple 將會以更多透過雲端的整合性服務奠基,因應接下來的市場環境。

有了偌大的機房設施與雲端服務,Apple 能搞的若只有 WWDC 中提及 iCloud 10 個項目 (iCloud apps,含 iTunes Match),無疑是個極大的浪費。

iCloud apps
iTunes match

過去我對 BridgeCo 與 Apple 合作一事有 更多的看法

先前傳言的 CloudTunes 並沒有在 9 月 1 日發表會中出現,不過雲端 iTunes 才是 Apple 與 BridgeCo 合作的真正原因,因為 web streaming 正是 BridgeCo 的主要技術之一。BridgeCo 不會把這件事說出來,不過,幾個月後新出品的 B&O 或 Harman Kardon 如果能夠直接連上 WiFi,輸入 Apple ID 之後開始播放在 iTunes Store 買過的音樂,或是收聽 Apple 推出新的月租型 music streaming 服務,除了可以用 iPhone 透過 3G 收聽之外,甚至打開音響就可以收聽。

有了 iTunes in the Cloud 以及 iTunes Match,音響透過雲端直播你的音樂收藏可行性巳經向前邁進一大步,只要再與音響工業配合,並且取得 music label 的同意。

音樂當然只是其中的一小部分,Apple 開放出的 iCloud API 不知能和 Mac/iOS app developers 之間激盪出多少其它可能性,再加上語音辨示、地圖服務和 iPhone 5、iPad 3 的新硬體,post-PC 時代裡的 Apple 比以前還要生猛。機房設施與雲端服務是個長程且昂貴的計劃,Apple 除了沒有必要全攤開來講,開發上更難以一次到位,況且 Apple 一向擅於拿捏乃至營造適當的推出時機,才能屢屢締造轟動與成功。

Apple 的 iCloud 計劃入侵了 Google 此類網路公司的地盤,雖然在模式上有所不同,但仍使得之間的競爭和性質重疊變得更多,在本文中我不多提這 “It just works” 的安排與整合會對 Android 市佔的推展帶來何種阻礙,但值得台灣 PC、tablet 業者去回想的是,Google 過去有沒有如 Apple 這般深思熟慮的計劃,或任何用以推升 Android 境界的祕密網路整合措施被顯露? 他們還是個網路公司,擁有最多的就是機房和免費的 Google account。

iPhone、iPad 以及 Mac 的用法會愈來愈簡單和便利,Apple 甚至不想讓 Document storage 和 File system 造成學習和使用上的負擔,相對的 Android 3 操作難度和複雜性比 Android 2.x 高上一大載。曾有人說 Apple 是菁英主義,但按照此般態勢推判,Google (還有 Microsoft) 若未能有效整合各環節,或簡化 Android (和 Windows) 操作方式,接下來只有精通電腦操作的人會使用,而會使用的人雖仍不在少數,但也不見得全都喜歡使用,這是業者面對未來世界的市場所必需思考的一個重要問題,將來只有少數自以為菁英的人才會喜歡跟使用困難、操作複雜的個人電子裝置糾纏,況且,這些東西還為了討好 developer 而增加了 user 的風險和不良體驗。所謂擅於此道的菁英市場,會很小,況且,過去造成消費大眾和公司行號無法在簡、繁之間選擇的原因,不存在於平板裝置的世界,而 iPad 更進一步使得 PC 本業萎縮。不在意的話,前車之鑑是 Mac +28% vs PC -1%。

Mac growth

最後,若以一句話道盡本文的意義,那便是「千萬不要以為 Apple 的把戲只有這樣而巳」。可惜我並沒有 Apple 總是能把複雜話說得簡單的功力。簡單,實在太重要了。