iTunes Match

這幾天因為新 iPod 開始出貨,網路上出現許多介紹與評論。新硬體產品總能引起廣泛的注意和討論,但是,iPod 終究是為聽音樂而生,音樂才是重點,讚美 iPod 不如讚美音樂,全搞錯了。可是音樂相關主題難發揮,我能著墨的實在有限,最近剛好收到 iTunes Match 將屆滿的續約提醒,或許嘗試探討 iTunes Match 和這一年來的使用感想也好。

為人熟知的 iCloud 服務在音樂部分也沒有缺席,在使用方面和其它各家的不同是,Apple 儘量縮短使用者上傳的時間。iTunes Store 架上巳有兩千六百萬條歌曲,愛樂者的音樂收藏除非自製、發燒片、沒有數位發行或珍稀異常,否則 iTunes 音樂商店架上大多皆有,只要採用 iTunes Match,iTunes 即能比對出架上有的項目,然後把比對不到的部分上傳,非常省事。如此一來,iCloud 當中就擁有一份完整如同使用者電腦中的 iTunes library 的備份,正所謂 iTunes in the Cloud,當開啟 iPhone、iPod touch、iPad 乃至 Apple TV 的 iTunes Match 設定之後,便能從 iCloud 中下載或串流音樂來播放。

除了音樂檔案之外,iTunes Match 也會同步更新 playlist,十分方便。iTunes Match 對應的 Apple ID 可與 App Store 或 iCloud 不同,唯需注意應與購買音樂的帳號一致。

iTunes 音樂商店架上項目的格式為 256K AAC,因此除了上傳的部分,iTunes Match 所比對出的項目,提供下載的便是 256K AAC 格式,如果使用者由於早期硬碟空間多半不夠大而習慣用 128K 來轉檔,或因為不知 AAC (Apple 的 AAC 格式為 MPEG-4 編碼,副檔名是 .m4a) 的優點而採用了較有名的 MP3 格式,多年後又不便把 CD 挖出來再搞一遍,這時便能透過 iTunes Match 將這些音質較差並且有比對到的項目翻新。方式是在 iTunes (Mac or PC) 中刪除這些歌,但注意不要刪除 iCloud 上頭比對到的那一份,然後再下載一次。iPhone、iPod touch 和 iPad 的部分也一樣,但我建議在啟用 iTunes Match 之前,先進行一次同步將所有音樂清空,如此可以騰出非常多的空間,留於其它用途,往後播一條歌才下載一條,播過之後檔案會保留,只有初次播放的項目才會引發下載動作。Apple 針對 3G 資費計量型用戶還提供關閉 3G 下載的選項以利控管用量,非常人性化,對 iPhone 用戶言無疑是最好的選擇。

由於可以把品質較差的檔案翻新,iTunes Match 初登場時曾引起一些衛道人士的批評,此模式讓人免費翻新,甚至有機會將盜版漂白成正版,損害出版者利益。我的看法是,你不讓他用 iTunes Match 翻新,也擋不住他用 P2P 翻新。即便沒有 iTunes Match 的存在,出版者的權益早巳被盜版損害且無計可施,如今 Apple 與出版者協議出此一模式,以方便吸引消費者,經使用後習慣而購買更多,有利出版者之外,收取的年費亦遵循串流服務的利潤拆分模式,還將一部分金額分享給出版者 (這裡有個 例證)。iCloud 與 Google Drive 或 Amazon Cloud Drive 等網路硬碟的出發點完全不同。我不曉得唱片公司真正賣出一張唱片的同時,會被盜版多少遍,這些盜出去的如果流回 iTunes 被比對到,唱片公司或音樂家能得到一些彌補的機會,把音樂上傳至其它地方不僅誰都擋不住,而且有獲利的最多只是網路公司,出版者則一毛也撈不回來,批評者不僅不懂音樂產業所面臨的窘境有多難克服,也不知感謝創新才會抨擊 Apple 的措施。

不過,iTunes Match 好歸好卻仍有一些小缺點,例如除了 AAC, MP3, WAV, AIFF 和 Apple Lossless 之外的格式,如果比對不到,也無法上傳,而且可能由於歌詞的著作權與音樂分開之故,iCloud 不會儲存歌詞,也就不會出現在 iPhone、iPod touch 和 iPad 之中,專輯封面也偶有搞錯的情形,而我個人最介意的則是 Apple TV 讀取 playlist 費時的問題,快則約三秒,慢則約十秒或更久,遠超過我的忍耐極限了。

此外,過去我曾有一整個 folder 的 playlist 都無法出現在 iOS 裝置中的情形,直至砍掉該 folder 重練才解決。這個應與 iTunes (Mac or PC) 的 bug 有關。

Apple 巳於數月前隨著 iTunes 音樂商店一同開放台灣與香港地區的 iTunes Match 服務,年費 NT$690 / HK$188 (有兩萬五千首歌曲的數量上限,於 iTunes 音樂商店購買的項目則不計入),我瞭解大家不是年紀大了比較少聽音樂,就是現今創作大多實在乏味所以少捧場了,但是一個好的 iPhone case 都要 690 的好幾倍,有些音樂是一輩子都會聽的,iTunes Match 不僅方便,還能間接支持你所尊敬的音樂家,iTunes Match 不但最好用、最人性化,而且最能照顧到出版者,多多 支持 吧!