歷年一月 Apple event

追溯過去六個年頭,每年 Apple 總要在一月對外發表些新產品,或更新 iTunes 或 iPod 的最新戰果。趁著 2011 年一月的最後一個週末,快轉手邊的 Apple event Podcast,稍微回憶一下歷年 Apple 在一月宣佈或發表了哪些產品。

’05 Macworld San Francisco

iPod shuffle 初登場 / Mac mini 初登場 / Sony 總裁安滕國威站台 (HD video)

iPod shuffle 和 Mac mini 讓 Apple 大舉入侵中低價位市場,也讓消費者進入 Apple 世界的門檻降低,進而開始認識 Mac 和 iPod 的精義。 由於 ’05 年的新策略,Apple 大概多了幾千萬個新客戶。

’06 Macworld San Francisco

Mac 轉換 Intel CPU / MacBook Pro 初登場 / Intel CEO Paul Otellini 站台

Mac runs PC, too! 這可奇了,原先不考慮 Mac 的人,自 ’06 年起又多了一個因素可以考慮。撇開別人考不考慮這種我管他去死的事,Mac 也是 PC,但 PC 不是 Mac,高低立現。

’07 Macworld San Francisco

Apple TV 初登場 / iPhone 初登場 / Google CEO Dr. Eric Schmidt 站台 / Yahoo! CEO 楊致遠站台 / AT&T 總裁 Stan Sigman 站台

這是整個 Apple 歷史當中極為重要的一刻。因為發表 iPhone,開始關注 Apple 產品的人,不誇張,也許一下子多了幾億個出來。美國網通業巨頭扛霸子也來了三位,排場可能也是歷來最囂張的一次。

之後 iPhone 的發展如何就不必再多說了,曉得的人從那天開始愈來愈多。但是忍不住仍要再提醒一次,不論 Apple 發了什麼明,iPhone 創了什麼新,再多的專利保護 (當時就兩百多條,現在不只),都無法阻止它牌的仿效。

’08 Macworld San Francisco

Time Capsule 初登場 / 20th Century Fox CEO Jim Gianopulos 站台 (iTunes movie rental) / MacBook Air 初登場 / Intel CEO Paul Otellini 站台

雖然超薄的 MacBook Air 是一個創舉,不過消費者接連著兩年所關注的重點仍是 iPhone。港人很幸運地在這一年就盼到 iPhone 3G 登陸,而且很容易買到,不像現在 iPhone 4 一機難求。

’09 Macworld San Francisco

New iLife & iWork / Unibody MacBook Pro 17″

’09 Macworld 時 Steve Jobs 因病缺席,改由 Phil Schiller 擔綱演出。

這年除了 Macworld 和 WWDC (OSX Snow Leopard & iPhone OS 3.0 preview,以及發表 iPhone 3GS) 之外,Apple 還在九月舉辦了一場 special event 更新 iTunes 與 iPod 產品線。

這一年 Apple 辦了四場發表會,顯得相當忙碌。

’10 一月 Apple “Come see our latest creation” event

iPad 初登場。

這一年開始 Apple 不參加 Macworld,而 Macworld 也延至二月舉行。

是的,iPad 有的沒的,始於 ’10 年的一月。無疑地 iPad 誕生在一個被教育得更好的市場環境,後勁超過所有人的想像,才八個月,超過一千五百萬台的銷售成績,完全遮蔽 Mac 的光芒。

2011 年呢?

在 Apple 的習慣裡,好多事情都會安排在一月發生,今年的一月巳到盡頭,除了 Verizon 簡單宣佈 CDMA iPhone 一事之外 (還有稍早宣佈的 News Corp. event),還沒有任何有關 Apple 召開發表會的消息出現,有點反常。不過,Steve Jobs 掛病號之後,發表會的效果可以想見會小上一些。

雖然不確定 Apple 接下來幾個月內還有些什麼動作,或還有哪些東西要上陣,不過產品更新不是有沒有的問題,而是早晚的問題。消費性個人電子產品的銷售壽命很短,滿週歲的 iPad、iPhone 和 MacBook Pro 不算老頭子也是個歐吉桑,iPad 的上市將在四月屆滿一年,MacBook Pro 上次的改款也在四月,而 iPhone 4 的正式販售則在六月。

從現在往回推個三年可以發現,每年三月或四月也都有 Apple event 的舉辦,都與 iPhone OS 有關。即將釋出的 iOS 4.3 並不算是個大升級,因此不會佔用發表會這種場面,那麼,這個 WWDC 之外,慣例上的發表會時間點,幾乎可以肯定是留給 iPad 了。

去年 iPhone OS 4 developer preview 比 iPhone 4 的發表早了兩個月,但 SDK 中完全看不出新硬體會是什麼規格,因此就算新 iPad 上頭多了什麼東西,iOS 也做了些改變來配合,仍舊無法從中獲得足夠的 iPhone 新品資訊,所以即便有著 iOS 的共通點,iPad 和 iPhone 還是能走各自的改款步調。

再過個幾天,Verizon 的 iPhone 將在二月正式上市,讓人望穿秋水的白色 iPhone 差不多該出來面對了。2011 年上半年有一堆產品要更新,除了 iOS 裝置,還要再加上可望在六月份 WWDC preview 甚至直接釋出的 OSX 10.7 Lion,若 iMac 或 MacBook Pro 新增了 Multi-touch 機能,那肯定也要和 OSX 一起更新才合理。

總之,2011 年的 Apple 有著一大堆事情等著照時間表發生。對 Apple 而言,2011 is already in the bag,不是 某投資人 這麼認為而巳,真的只要照表操課就好。

最後,新品何時上陣都沒關係,就怕上陣了口袋裡鈔票卻沒先準備好。存錢先,共勉勵。