OSX UI 的 iOS 化

OSX 演進至 10.7 Lion 時,UI 有著相當程度的改變,許多部分可說是向 iOS 看齊,這些包括 LaunchPad 與 App folder、overlap scroll bar、多點觸控手勢與全螢幕應用程式等。

Odin 表示 OSX UI 的 iOS 化是為了讓 iPad remote control Mac 更趨進完美。我相信是的,不過,若 Apple 用意僅為此則顯得十分可惜。

Full-screen app iPhoto

最近幾年巳沒聽見還有人形容 OSX 很直覺,在納悶之餘差點忘了 iPhone 這個可能的原因。iPhone 很直覺,而且就算不這麼覺得,iPhone 也巳是極為尋常的東西,沒有人該為尋常的事物大驚小怪。現在的 smartphone 都做得和 iPhone 類似了,像 iPhone 那樣直覺,甚至更直覺。

直覺巳經變得沒什麼,不值一提。

有的時侯 Apple 會做些能取悅大多數人的決定,即使你的 iPhone 4 沒有收訊的問題,在九月 (去年) 以前還是送你一個 free case,若仍不滿意,歡迎退貨。事實證明不管有沒有 free caee,iPhone 4 都供不應求,其實 free case program 這個決定當初根本可以沒有。

Apple 一直想從 Windows 的市場中把消費者挖過來,眾星雲集的 switch campaign 是一個再明顯不過的例子,Windows 版本的 iPod、iTunes 和 Safari 當然也是一個不可或缺的安排,後來 Mac 突然變成也是 PC 了 (Bootcamp),最後還有 Get a Mac campaign (Mac vs. PC),步數可說是相當多。

至於效果如何? 事實上 Mac 的生意的確是逐年增長,超越整個 PC 市場的成長率。

這一系列用意相當明顯的工作在 Get a Mac campaign 結束後看似停擺,其實不然。雖然用 Mac 的仍舊還是用 Mac,用 PC 的,有一部分用了 iPhone、iPod touch 或 iPad,想必 iOS 應該還不錯,而且也讓人習慣了,那麼具備 iOS 眾多 UI 元素的 OSX 10.7 Lion 是否能讓這些人考慮呢? 應該是有機會的,而且就算原來的 Mac user 不需要這些來自 iOS 的元素,也能選擇性的不採用,如此的 UI 變更並不會與舊有使用習慣產生衝突。

新款 MacBook Air 開機 15 秒、Instant-on 和待機 30 天這些特點,可說是 Apple 欲把消費者對 iPad 的印象轉移至 MacBook 而採取的作法,即便是不在乎 iPad 是什麼情形,實際上 MacBook Air 的改款仍是一次 Mac 的躍進,而有些部分正好與 iPad 使用情境相似。

只為了 remote control 而大幅更動 OSX UI 並不合算。OSX UI iOS 化之後,還能讓 iOS 裝置的愛用者,考慮捨棄 PC 而就 Mac,就算企圖不甚明顯,此般潛移默化仍舊能讓 iOS user 感到親切。

不論是 remote control 或 halo effect 之類的目的,仍不是 OSX UI 的 iOS 化所帶來僅有的好處,撇開思想的藩籬,Mac 也能觸控化的,多點觸控手勢與全螢幕應用程式儼然巳誏 Mac 適合以手指直接在畫面上操作,即便短期的將來 Apple 並不在意這門生意,after market 也大有施展的空間,尤其 Hacintosh 要促成此一用法並不困難。

我一直堅信 Apple 會推出觸控 Mac,只是不知道那會是個什麼型式的東西,也不確定 Apple 何時才會著眼觸控 Mac 的市場,而且目前 iPad 是個 Apple 必需先全力保送上壘的生意,因此關於未來的 Mac 會以何種特殊變更來迎合觸控應用,或何時推出之類的問題,我相信除了 Apple 經營團隊之外,沒有人能確定。如果有個不在 Apple 工作的人總是很確定,那麼他必然成為 Microsfot、Google 或其它與 Apple 有競爭關係的公司極欲挖角的人物,如果找得到他的話。但他卻由於擁有此異秉之天賦並善用之,以致於其富有的程度令人難以相像而不願受雇於任何公司,所以很不幸地,業界裡就是沒有這樣的人物存在,否則也不會讓 Apple 一再專美於前。至少,可以搶在 Apple 打算推出新東西之前,先行一步卡位,甚至提前研擬更棒的計劃與產品。

讓我們容許 Apple 慢慢改。不論如何,OSX UI 的 iOS 化是一舉數得的策略。

回過頭來,2007 年 iPhone 初次亮相時的舞台上,Steve Jobs 說 iPhone 用的是 OSX 的科技,迄今四年來,不管 Mac 和 iPhone 的外在有多大的不同,內含 OSX 的科技是同一種。現在 iOS 和 OSX 看起來很不一樣,我們還能討論 OSX UI 的 iOS 化和總總其它,隨著時間和演進,他們之間的分際會愈來愈模糊。

我先前認為 Apple A4 處理器的發展能讓 MacBook Air 直接採用,並且能以 Super Dashboard 一次將 iOS app 全攬下來。此想法看似不差,但在 Apple 力挺 Intel Thunderbolt 一事發生後,變得不可能在短期內實現,也由於 iOS app 無法運行於 Mac,使得 Mac 與 iPad 的運用方式和目的有很大的不同。但這並不表示 Mac 與 iPad 巳被限定,不會有其它的發展方向,回到前面所提,除了 Apple 沒有人會知道接下來的 Mac 會變成怎樣,因此不需先自行侷限想像的空間。

最後,可以確定的是,我們需要 Mac 不停地進步,Apple 最好是辦到,怎麼辦? 他家的事。回歸最簡單的道理,產品好大家就買,產品不好大家就不買,推出個好用的觸控 Mac,就算家裡巳經有了 iPad 也沒有關係,還是照買來用,只要它夠好。

一切都有可能。Never say never.