Apple 告 Samsung

最近的大消息,Apple 告 Samsung 抄襲。這裡有份詳細 始末

之所以稱大消息,是因為 Samsung 很大,大到很難算 整個 Samsung 有多大,Samsung 不僅行動電話款式多、市佔不小,Samsung 又是什麼東西都有做,甚至連汽車都有 (Renault-Samsung,其實是 Nissan)。

但是 Samsung 感覺上又沒有太大。像 Sony 這麼「大」,不是臃腫導致行動遲緩,就是遲早發生內部自爆。所以 Apple 比較耽心的是 Samsung 這種 size 的,而不是 Sony 這種。而像 Motorola 或 HTC 這種級數,恐嚇一下就好,Apple 也不必太認真打官司。

Samsung 的 Galaxy Tab 是很有指標意味的 Android tablet,不管銷售成績如何,第二代都快出來了,很積極的,不像其它單位,不是剛推出第一代,就是第一代都還搞不定。光是這一點,就使得 Apple 更該有所表態。憑哪一點表什麼態? Samsung 的東西做得和 Apple 的太像了。除非瞎了才會看不出來,就這麼明顯,舉例出來像是說廢話,所以也就不舉了。

除了競爭之外,Samsung 和 Apple 之間還存在其它的關係。Samsung 供應 Apple NAND flash memory。從 iPod mini 的時代開始,Apple 對這東西的需求可謂與日俱增,現在 iPhone 乃至 iPad 都需要,有時光是一台就要用掉 64GB,而每個月各單項都要賣出個幾百萬台。甚至,我忘了我以前哪台 Mac 內建 RAM module 也是 Samsung。現在的 MacBook Air 也採用了 Samsung 的 SSD (嚴格地說 blade SSD)。

日前 Seagate 買下了 Samsung 的 HDD 部門,此 交易 還包含了 Samsung 將供應 NAND flash memory 給 Seagate 的 SSD 與 Hybrid HDD 產品使用。這交易可能使得 Toshiba 的處境艱困,不過,Toshiba 成功拿下 iPad 2 NAND flash memory 的訂單,可算是拿到了一張頗固定的飯票。

在 iPod 時代,Apple 曾大力扶植 Toshiba 1.8″ HDD 產線佈建。此刻的 Samsung Semiconductor 更要坐大,也許接下來 會剌激 Toshiba 和 Apple 之間產生更密切的配合。

所以我不在本站 log 一下不行。

話說回來,別說專利官司都不見得打得贏,這種跟 look and feel 有關的項目,以我有限的理解,還真不知 Apple 要怎樣勝訴。過去 Microsoft 和 Apple 之間纏訟多年的抄襲官司,庭外合解,我印象中記得,內情人士是說在 Windows Media 當中查到 QuickTime 專利的代碼,或諸如此類的情形。Microsoft 極有可能因此敗訴,但以當時的態勢,官司勝訴為 Apple 帶來的好處實在不多。因為 Apple 贏了,所以 PC user 改買 Mac?

在歷史轉折的關鍵時刻,Steve Jobs 並沒有給 Microsoft 正式揹上抄襲醜名,我想是為了讓 Apple 能夠活下去。如果不是這樣,也許 Apple 都倒了卻還沒拿到賠款 (Microsoft 還能繼續拖延,否則高級律師團也顯得太弱),而 Micrsoft 就算名聲敗壞又如何? 賠錢了事繼續稱霸。

時代不同了,PC vs Mac 或 Microsoft vs Apple 巳變得無所謂,現在的光景,Apple vs Google 還比較要緊,但 Google 躲在 open source 免費授權的防護罩之下,讓 smartphone / tablet maker 站在前排幫 Google 作戰。Apple 先挑一個具指標意義的狠狠地幹一下? 這個官司如果讓 Apple 給打贏了,接下來告 Google Android 抄襲 iPhone 的部分,贏面也就大增。

任何一個它牌品項的設計,Apple 都是看在眼裡的,搞得跟 Apple 很像但 Apple 沒有表態甚至出手,不見得是因為沒辦法怎樣。雖然 Apple 專利申請一大堆,但侵權賠款這種事向來不是 Apple 的訴求。Steve Jobs 這種做大事的人,也沒必要鳥小條的,訴訟或談判,是為了勒索大條的,例如用 Pixar 合約去拿 Disney 董事席位。三、五部電影合約算什麼東西? 看起來相似這種問題並不好搞,既然出手大概表示有相當把握。Samsung 把產品弄得跟 iPhone 很像也不是最近才發生的事,早不告、晚不告,時機上也值得玩味,看得出來 Apple 這次的行動陣仗大些,比較正經不像空包彈,有備而來後頭的企圖值得一探。

咱們且靜觀接下來的發展。