iPad 與 iPod touch 之間的 7" iPad mini

iOS device

無庸置疑地,即將改款的 iPod touch 規格將會向 iPhone 4 靠攏,具備 Retina Display 甚至擁有 FaceTime 能力,但在這明確的方向之外,傳言 Apple 甚至暗中研發一款 7″ 螢幕的 iPad mini,且隨著 經濟日報 的追蹤而有更真實的感覺。

UnWire 的編輯 則表示,那不是 iPad 而是 iReader 之類直指 Kindle 的東西。這說法很有趣,我亦認為不無可能。不過,預測 Apple 的新產品,要用 Apple 的思維,而有時規則會變,因為總有創新與變革。反正很難猜。

iPad 與 iPod touch 都是精心安排出來的東西,整個成套的 business model,不像它牌品項那麼隨便,尺寸和規格可以隨意混搭,來個亂槍打鳥,然後賣個爛價格,因此在 iPad 與 iPod touch 之間再插進一個東西並不容易,不但擠到彼此,讓人難選擇,還亂了套,連帶影響 publisher 和 app developer 的盤算。

簡單地說,最大的問題在於新的螢幕解析度會是多少,而且 Apple 不可能會讓這個裝置只能跑 iBooks 而不能執行其它的 app,那麼螢幕解析度就不應該再次困擾 iOS app developer。

困擾 Android app developer 最多的問題之一便是那亂七八糟的螢幕解析度,許多的 app UI 並非這麼有彈性地能自動適應各種裝置,即使程式本身由於平台的「開放」特性而能跑起來,但 UI 還是得重調,甚至怎麼調也沒用,例如 Xperia X10 mini 實在太小,除了為此再出一個版本,不然就得放棄了。

iPad 的螢幕解析度曾讓 iPhone app developer 手忙腳亂了一陣子,所幸 iPad 有更大的發揮空間,因此最好進行一次 app 大改版。不改版的亦可以 iPhone 的尺寸於 iPad 運作。後來 iPhone 4 出乎我意料採用兩倍於原先 ppi 的 Retina Display,所幸 Apple 提供 @2x 的方案解決 UI 的問題。

7″ 是個有趣的數字,它是 iPhone 尺寸的整整兩倍,那麼也許 Apple 會給這個 7″ 裝置 640×960 的螢幕解析度,如此一來,以 Retina Display 為標準的 iPhone app 便不用做任何調整。我認為非常合理,它是個有著 iPod touch 四倍畫面面積的東西,我比較想稱之為 iPod pro (當然我只是隨便講而巳,反正猜不到)。不過,既然如此就沒有 iPad 的 Split View 了,那麼這虛擬的 iPod pro 便沒有 iPad 那麼優秀。

這個 7″ 的螢幕也有可能是四片 Retina Display 拼起來的,只是會有下列問題:

  • 四倍成本
  • 解析度大過 iPad 太多
  • iPhone 4 Retina Display 相形之下鳥掉了

不是 iPad “mini” 嗎? 這樣看來比較像 iPad pro,怎麼算都不太可能是這樣。

此外,用寬 640 pixel 的 Portrait mode 看網頁很不爽,用寬 960 pixel 的 Landscape mode 看網頁也很不爽,Hanvon Touchpad 是個更慘的例子,Apple 的新產品千萬別跟它一樣。iPhone 沒有這種問題是因為很多網站為 iPhone 另做 mobile website,甚至是為 240 至 320 pixel 之間的所有裝置額外 layout,至於 iPad,就幾乎不需另外給別的網頁或 CSS style,只要沒用到 Flash,而且 768 pixel@132ppi 巳經夠大了。但 640 pixel 不上不下的,web publisher 還真不知該如何看待之,總之 7″ 640×960 的解析度非常尷尬,只比 600×1024 的 Hanvon 稍好一點,但仍然不妥。

然而從另一角度去思考,這 7″ 裝置的螢幕亦有可能是 iPad 導向,採行 3:4 的長寬比,並直接延用 iPad 的 1024×768 解析度。這麼一來,所有的 iOS app 都不用再動過一遍,只是按鈕的尺寸比 regular iPad 小了 28%,我覺得還好,因為 iPad 的按鈕在實際的顯示上比 iPhone 的大了 23%,因此尚可縮小且不會破壞可用性。

7″ 不管是 3:4 或 2:3 的長寬比,都會像以前的 Newton 那麼大,甚至更大一些,如果是 3:4,那它一定還是留有那一圈很寬的邊,否則大姆指就得壓在畫面上,不妥當。如果是 2:3 則夠窄,可以單手從背面反抓,也因此能省卻為了大姆指保留的那一大圈,只是這種動作就不是拿「板子」了,因此它便不是個該歸納成「板型」的裝置,對手掌較小的人而言,例如個頭較小的女性,也無法這麼一把抓住,因此以手持 (handheld) 裝置視之則是太大了。

Holding iPad
Apple Newton MessagePad & iPhone
Credit: DronePod

Newton 對上 PDA 敗陣的原因之一是太大,更大的 7″ 裝置不論什麼比例,都沒有比 9.7″ 的 iPad「方便」到哪裡去,雖然確實小了點,也稍輕了點,但這種改變不痛不癢,我完全沒有辦法在意這種差異。

在於尺寸之外仍有別的問題,例如 pricing。什麼價格才合理呢? 不會與現役 iPad 同價吧? 那麼只有介於 iPad 和 iPod touch 之間一途。

目前 iPod touch 16GB 是 U$299,改款後應該維持原價,亦或降至 U$199 (有可能,iPhone 4 就降了 U$100,而且現在來自 Android 的競爭相當大,連 iPhone 都可能縮短改款週期,或追加特別款式,相比之下降價簡單得多了),而 iPad WiFi 16GB 則是 U$499,之間只有 U$200,至多 U$300 的空間,取中間,那麼此 7″ 裝置 16GB 便是 U$349,剛好比 Kindle DX 便宜一點點,但沒有 3G。有 3G 連線能力的要再加 U$100。

合理嗎? 是乎是,但好像仍是不痛不癢,要痛要癢那就得比改款後的 iPod touch 還強了,但如此一來擠壓到 iPad 的空間,也使得剛買 iPad 的人感受不良。總之就像前面說過的,在 iPad 與 iPod touch 之間再插一個東西進去不簡單,搞亂了一堆事情還不見得能賣得好。我是覺得別出個 7″ 的東西來困惑消費者,而且 Apple 現役 iOS 裝置的問題並不是尺寸,而是 iPad 和 iPod 規格落後 iPhone 4,更不是缺一個介於之間的角色。

若真的要猜一下,我押 1024×768@183 ppi,同樣有一大圖很寬的邊,U$349~399。不管怎樣,有沒有或要不要出這個 7″ 的傢伙,Apple 幾年前就在思考了,不會隨便亂插,size matters,咱們且走且看 Apple 如何安排。