Apple Lightning connector 的錯誤認知

商業周刊 1297 期中的一篇文章題為「iPhone 5 搞獨門配件只為鎖住暴利」。沒什麼特別見解,甚至資訊不盡正確都可以印上雜誌,於是決定再怎麼沒時間也要擠出這一篇。

台大 EMBA 執行長黃崇興就深有同感,他強調:「我對蘋果的耐性巳經到了極限!」黃崇興認為,蘋果在創新上看不到新的進步,卻拼命在這些小東西上搞一些防禦性的動作,「這樣真的能持久嗎?」過去鼓吹全家人用蘋果產品的他,不只從 iPad 2 之後就沒再換過新機,現在還打算丟掉 iPhone 4S,改用 Android 手機。

買過幾次就能變專家,同時還能擁有對 Apple 失去耐心的權利,真了不起。文章裡還提到:

五針的 Micro-USB 的通用連接器足以達到「輕薄快速」的效果,蘋果為何捨此技術不用,而遲至現在才另外推出一個相去的不遠的產品?

差得遠了還相去不遠,典型作者不懂,喝了幾位半桶水名人的口水後寫出的東西。

用過硬碟型 iPod 的人便知,過去舊的 30-pin connector 設計當中,保留了類比的影像 (S-video 甚至色差端子) 和聲音訊號通道,可以接音響和電視。5-pin USB 不能滿足需求,Apple 一定不會也不可被 USB 侷限,現在 Lightning 的功能尚未被揭露,自已搞一個規格當然不是只為了充電。

USB 很多人用,但是坦白說,USB 的設計好嗎? 從 PowerPC G3 時代起,只要是 Mac user 就能體會,跟 FireWire 比起來,USB 容易鬆動插不牢,後來 Apple 還刻意加了鋼珠在 USB port 裡,取代易疲勞的簧片,強化緊密度,用 USB 用得兇的 PC 習慣拼便宜,哪管你會不會接觸不良。要不是 iPod 得順應 PC user,不然以前 iPod cable 是有 FireWire 版本的,同步還比較快。

為什麼 Apple 不選擇 micro-USB,有個 簡單的道理

that connector isn’t smart enough. It has only 5 pins: +5V, Ground, 2 digital data pins, and a sense pin, so most of the dock connector functions wouldn’t work – only charging and syncing would. Also, the pins are so small that no current plug/connector manufacturer allows the 2A needed for iPad charging.

Micro-USB 連為 iPad 充電這種基本需求都不符。

不若以前 iPod,現在 iPhone 和 iPad TV out 走的是 HDMI 的協定,iTunes content 走數位訊號出去,跟 Mac 的 Mini DisplayPort (現為 Thunderbolt) 同樣需遵循 HDCP (High-bandwidth Digital Content Protection) 內容保護系統的規定。USB 辦不到。習慣看盜版的人恐怕連世上有這種東西都不曉得。搞不好 傳言MFi 認證晶片根本就是錯誤的猜測,MFi 認證另當別論,向配件廠收權利金的搞不好是 Intel。目前情況未明,那些網路上靠北的就算了,不要在雜誌上亂講,我花錢訂的,你竟然給我胡說八道,資訊求證了沒有? 搞啥鬼,當是在寫 blog 啊?

一般使用一定會遇到的狀況,Lightning 正、反面都能插入,好個改良,自動跳線,聰明;而 USB 不管是哪一種,全都不行,有時跟 鬼打牆 沒兩樣,怎樣都插不進去。現行 micro-USB 什麼都不行,廠商也在搞原始定義外的其它變形,憑什麼要 Apple 用 micro-USB?

Lightning 的功用目前尚不明朗,還要看 Apple 以後提出什麼新措施,現在僅知尚有潛力未被挖掘,如果只是要充電和同步,哪需要 8-pin? 少個幾根針腳照樣能搞壟斷,幹嘛多事搞 8-pin? 有些針腳用途你根本不知道就說人家沒創新。

文章裡還有個小標 — 「為奪回配件主導權,消費者得被迫另買轉接器」。Lightning 轉 30-pin 接頭裡頭有 DAC (digital-to-analog converter),好讓類比音響使用 iPhone 的數位訊號,這個革新 (升格數位訊號) 是進階過渡期之痛,可不是為了奪回什麼主導權。Apple 不推一把,所有人就停在那兒了,Apple 不出個 iPhone,Samsung 搞不好還在 Symbian,而 Android 還在跟 BlackBerry 拼誰的實體鍵盤好打。不想跟可以不要跟的,喜歡用 USB 就去用 USB,覺得 USB 3 比較快就去用 USB 3,像我這種用 iCloud 的,連 USB 1.0 都不必。況且,Lightning 跟 Thunderbolt 恰好湊一對,搞不好過陣子就出了 cable,USB 3 什麼鳥。

對蘋果的耐性巳經到了極限? 曾講過

不可否認地,有時產品賣多了卻也不見得是好事,如果東西被白痴買去是會產生問題的

果然產生問題了,還印上了雜誌。

商周這文章品質實在太差,不懂 Apple 可以寫些別的,硬要寫也不把關,還好意思辦 Steve Jobs 的活動,怎不去辦 EMBA 執行長黃崇興關鍵的訪談? 對嘛,利用 Apple 和 Steve Jobs 嘛,又不好好寫,不厚道。