評 iPhone 5 耳機 Apple EarPods

以前的 Apple EarBuds 之於我有一個問題是,它太容易從我的耳朵掉出,因此都需要另外套上一層海棉。過去 iPod 都會附上這種海棉套,後來 cut cost 不再附了。海棉套用久了會破,使得我這些年來跑電子商場買這小玩意兒好幾次。用上海棉套就沒事了嗎? 也不是,耳朵一會兒就發癢。

Apple EarPods 給我的第一個好印象是,一旦放進耳朵,它就穩穩地挨著,低頭或側著頭都不會掉出,十分神奇。Apple 在超過 600 個人身上測試了 124 種 prototype,果然找出了一個相當適切的型狀 1,雖然,這形狀還真像一個 Q 版的 吹風機

EarPods 利用其特殊型狀讓它能靠在耳朵上不致掉出,但並沒有塞滿整個空間而形成密封狀態。為了瞭解 EarPods 掛在耳朵上能有多穩當,我特別拿出自賣掉重機之後便沒戴過的安全帽來測試,看看這種講求完全緊密並且夾緊雙頰的安全帽,在戴上時造成的拉扯是否會讓 EarPods 位置跑掉,答案是完全會。部分堅持不在帽上加裝藍芽裝置的重機車友,由於不再能以海棉套穩固耳機,騎車時可惜地不再能使用 iPhone 或 iPod 原廠所附的耳機。

耳道式或耳罩式耳機是追求音質表現的最佳設定,但這兩種型式都不適合我。過去 Apple 曾推出過兩款耳道式耳機 2,皆因不喜歡與價格問題而未曾選用。EarPods 則是一般的耳機型式,只是形狀與一般稍有不同,聲音的出口雖小,噴嘴般的形狀卻讓聲音能更集中地射入耳內,而不是大範圍的散開,甚至根本就沒進入耳道 3

上方這個影片解釋了 EarPods 上頭的幾個幾個氣孔的作用,這些能讓聲音能有更好的發揮空間,各音域有各自的氣孔,不至干擾彼此。此外,這些氣孔還有以下作用:

  • 破壞耳機線在走路時拍打胸部所傳遞至耳朵的重擊聲
  • 讓通話聽起來更自然

看似並非什麼了不起的玩意兒,但應該是用上許多理論、模擬和實驗才有可能發現並證實其功效。報導表示,打這些洞讓 Apple 考慮了三年的時間… 這絕對是吾等非工程類人士所能理解之事。過去我曾發生過將 EarBuds 丟進洗衣機泡了一夜然後隨著衣服清洗的失誤,幸而沒有損壞。開了孔之後可能不會再有這種好運了。

一拿起 EarPods 便能發現線材披覆塑料變差了,好險,Apple 說它的單體振膜採用了更好的材質。實際聆聽時能察覺它的發音表現比之 EarBuds 有巨幅的提升。想了很久不知如何形容它的音色,評論音色也需多找幾付耳機來對照,工程顯得太大了,想瞭解 EarPods 音質表現的人,只得請您再找找別的文章。反正,EarPods 音質表現大致而言是清而不剌、亮而不扁、飽而不濛的情形,不過仍要視播放的內容是什麼。

我個人非常主觀地偏好乾、脆、硬的音色,例如許多 fusion jazz 與電音常見的特性,EarPods 在這方面表現得還不錯,明亮、清析不含糊,不過這類音樂通常會搭配稍強烈的節奏,一旦有較大的動態出現時,EarPods 立刻失真,甚為可惜。

我雖然喜歡好的音質,但並不是個挑剔的發燒友,平日 EarBuds 湊合著用,怨言不多,方便為重,也不會刻意挑曲子檢驗器材,EarPods 在我所喜歡的音樂類型裡,都有還不錯表現,除了某些爆掉的情形讓我覺得可惜之外,大致上皆滿意。推薦幾條適合 EarPods 發揮的曲子,請有 EarPods 的讀者聽聽看,EarPods 的表現是不是還不錯呢? 以下是 iTunes Store link:

當然,發燒友會覺得 EarPods 不夠好,它也不會獲得玩耳機人士的好評,但是對幾乎只接觸流行樂的一般人而言,要求其實沒有這麼嚴格。自已聽最準,藉由上面幾個錄製品質優秀,種類也較通俗的曲子,給自已的 EarPods 一些肯定。

EarPods 的缺點

跟優點比起來,其實 EarPods 的缺點更為顯著。

除了線材用料變差之外,我相信它的製造成本只會比以前的 EarBuds 還低 4,這部分大概可從 iFixit 的拆解 中發現,零件變得更簡化了。我不在乎它的成本是高是低,但除了人體工學設計之外,不若 HTC 有 Beats by Dre 的品牌與噱頭加值,有更多的人是看不懂人體工學或不在乎的,貼上 Beats by Dre 的標籤則簡單明瞭,重本、有誠意,拿這些來說嘴既簡單又有效。

Apple EarPods 跟 HTC 附的 Beats by Dre 是兩種不同的典型,EarPods 著重細節的表現,Beats by Dre 則是節奏的強化,前者優美,後者熱鬧,應用場合不同。Beats by Dre 即使是非常昂貴的高階機種,音質的調校仍然完全針對 R&B 或 Hip Hop 這類流行樂,聽些 Lady Gaga 的人會覺得不賴,像我這種不聽流行樂的人就嫌差了。但我完全不能渺視 Beats by Dre 的品牌力量。

記得以前的傳言是,iPod 耳機由 Sennheiser 提供,我猜 Apple 之所以不像 HTC 一樣,找 Sennheiser 或更高階的品牌來背書是因為覺得自已更屌之故,或是基於成本控制之類的考量。

我這 EarPods 隨著老婆好不容易抽到 Apple Store 的 iPhone 5 籤而來,對一直都是用 iPhone 的人來說,早巳習慣了 iPhone 所具備的種種優點,iPhone 5 上頭的改變和精進其實並不足以帶來程度夠強的新鮮感,iPhone 5 給我最強烈的衝擊就是這附 EarPods,然而它卻是如此地低調、不張揚,不針對流行樂去主打低頻來取寵,也沒有品牌背書,然後,令我扼腕地,它的 remote control 運作不良,是個瑕玼品,這是買過十幾台 iPod 和 iPhone 以來的首例,我非得扣點印象分數不可。

另外,EarPods 漏音嚴重,可能打擾到臨座,此點需特別注意,以免失禮。

總結

據說 EarPods 的零售價格是相當物有所值的定價,若確為如此,我建議不需為 Mac 或 iPhone、iPod 添購比 EarPods 還貴的耳機。耳機再好也沒有辦法讓人用頭皮和胸腔去感受耳朵所聽不到的頻率,無法表現額外的空間感和層次,如果嫌過去原廠所附的耳機不夠好,我建議 EarPods,不需再挑選更高層次的款式。

Notes:

  1. 曾看過幾篇 review 提到 Apple EarPods 容易從耳朵中掉出的情形,我想,經歷過如此大量的研究和測試之後,奇怪的並非得用海綿套不可的我,而是連 EarPods 都會掉出耳朵的他們
  2. MA850G/BM9394G/C
  3. EarPods 每邊各有兩個出口,其一位在類似吹風機出口的位置,直接對著耳道,另一較小的出口位在側面,發聲角度與擴散方式則仍和一般類似
  4. 「研發」成本並不計入