批判 Apple Maps

Apple Maps 被人罵翻了。但是有這麼嚴重嗎?

我沒罵因為我不常用 iPhone 或 iPad 的地圖,因此不覺得這個問題有這麼大,而且 Google Maps 也誤導過我很多次。此外,Apple Maps 才剛正式推出,一用之下發現它運作順暢得可怕,就連 zoom in 動作都有 damping 效果,比 Google Maps 好上不知多少去。

Apple Maps 運作流暢這個特點倒是沒什麼人講到。有機會你拿 Google Maps 來比較一下,看看 Apple Maps 順上多少。Google Maps 發展那麼多年,強歸強,但還是跟 Android 介面 (touch event) 的特色一樣,不順,而這是基礎上的差別,即使 app 由 Apple 撰寫,Google 圖資的部分也沒辦法配合。

Smartphone 有地圖功能是個加分,有時的確能帶來方便,但是,需要用到地圖的情形是否多呢? 什麼時侯非用 iPhone 的 Maps app 不可? 我少用算是我的事,但一般人運用地圖功能的情形不脫下列幾種可能:

衛星導航

首先要說明,我並不是自 iPhone 問市之後才開始開車,而且車用導航機也並非那麼晚才被發明。

Smartphone 雖然亦可當作 sat nav 之用,但當你在開車時,它主要的功能仍是侯接電話和放音樂,我相信絕大多數人不會總是用 iPhone 當導航機,就算是此範圍之外的人群裡邊,在 iOS 6 以前,iPhone 的 Maps 一直都沒有逐向導航,而 App Store 架上也一直都有比 Google Maps 更好的導航應用。嫌花錢? 那衛星導航對你來說一點兒不重要。

基於導航此種用途,與 Apple Maps 無關,不該被罵。

找一個地方

你何時會需要找一個自已不知道或不熟悉的地點? 絕大多數的人不會是上了車才發現這個未知地點的出現,如果不幸地,你常常是這樣,何不參考上一個項目「衛星導航」?

通常,之所以需要去一個不知或不熟的地點,是因為某人要你去,一般若非是親友就是工作上所需。

如果是親友,多半他早就用各種方法傳了位置給你,在這個情境裡,位置或座標的正確性與 Apple Maps 圖資無關。如果親友沒有或不能傳位置給你,你也可以問清楚。並不是因為 iPhone 有了地圖,電話就不能打了。

如果是工作上之所需,例如長官交待,你好意思把長官指派的任務直接轉嫁給 iPhone? 不是這樣的嘛,你總得要先做些連繫的工作確保各事項都沒有閃失,不然怎稱得上負責、有效率又能幹呢?

又例如,尋找與客戶相約的地方,你又打算把客戶直接丟給 iPhone 處理? 客戶永遠排第一,連繫重要,確認為先,本該把所有準備都先做好,包括如何準時到達目的地。不論如何,你最好還是先做點功課或開口問清楚才前往不熟的地方,因為 Google Maps 或衛星導航都仍有帶錯路的時侯。

在那邊罵 Apple Maps,還不快去把工作做好先!?

LBS app

你以前何時會用 Google Maps,或將來何時會用 Apple Maps 找吃的、找玩的、找有的沒的? 很少,甚至沒有,因為都用了別的 LBS (location based service) apps,而這些 apps 用的是別家的圖資。那麼還有什麼好對 Apple Maps 不滿意的? 根本就很少用到,Apple 免費給一個你還嫌。

有關 LBS app 裡少數幾個運用 Apple Maps 的例子,像是 Find my iPhone 或 Find my Friend 之類,重點在座標和相對位置,POI 就不是重點了,Apple Maps 沒什麼不 OK 的。

Apple Maps 有這麼差?

的確,現階段 Apple Maps 資料不足或有不正確的情況,但你何時才會用到這些資料? 一個人也許經常用 Google Maps 或 Apple Maps 逛逛一些有興趣瞭解的地點,但這個使用情形裡,錯誤的圖資並不會把人給害慘了,反到是反應快、運作流暢才是你每一次操作時都需要的,而這點 Apple Maps 做得比 Google Maps 好得多。

論及正真使用而非逛逛時,有哪個地圖服務堪稱完美? 偶爾錯個一、兩次的情形在 Google Maps 上頭同樣會發生。因此,固然在測試 iOS 6 時確時能發現一些 Apple Maps 資料的缺失,但在謾罵之前,你真的因為 Apple Maps 不好而受害了嗎? 還是只是覺得有個東西變少了,雖然用不到,但心理上還是不爽?