Apple: 位置資料暫存是個 bug

終於,Apple Q&A on Location Data 新聞稿釋出,WA+ER 有份 中文翻譯

對於這種生硬的技術性項目,人們的瞭解意願理應不高,且由於篇幅頗長,為求廣為接納,再進一步截短:

  • Apple 並未追蹤你的 iPhone 位置
  • 被踢爆的是 Wi-Fi 熱點與行動電話基地台資料
  • 在 iPhone 中放了太多的上述資料,是個 bug
  • 將會修正 bug,並且加密

私人額外註解如下:

Apple 並未追蹤你的 iPhone 位置

現在沒有,以後也不會。 這話能不能信? 說了其實跟沒說一樣。全球暖化是不是綠色工業的陰謀論? 我沒去過南極無法回答。就算我去過了,你也可能猜想我是唬爛出來的。不只我唬爛,Discovery Channel 露臉的科學家都有可能全是演員。他們全數效忠 The Company。

不暪您說,我是 Jason Bourne, BTW.

被踢爆的是 Wi-Fi 熱點與行動電話基地台資料

此資料自 Apple 資料庫下載,並非用戶資訊。 但你知道 Apple 的資料庫是如何建立的? 答案是各位貢獻的。匿名,有加密。毛不毛? 在這 AdSense 和 Foursquare 那麼普及,連 tweets 都想加 Geotag 的年代,心裡還是有點毛…

如果不想貢獻怎麼辦? 沒辦法,你巳經事先 同意 了。

然而,這仍舊與「你老婆可以知道你在哪裡」或隱私侵犯的謬誤相去甚遠。

在 iPhone 中放了太多的 Location Data 是個 bug

這是整篇 PR 裡最狗屁的一句。沒被逮到,就不是個 bug 了,也就不必修正了。

為何在 iPhone 存放 Location Data Cache

這是技術性項目,也是 Apple Q&A on Location Data 新聞稿中著墨最多的部分。

Location Data Cache 可加速 iPhone 定位,幫助提升準確度,依我看來,這可能是現行 iPhone GPS 技術水平 (或成本限制) 之下的解決方案。Apple 蒐購地圖公司便可能與此有關。以我 Jason Bourne 的程度以為早就可以不用這樣,但由於對此方面完全外行,便不予置評。有個說法我相當認同,省電 是絕對必要的。

iAd 是另一個有關的項目。在還沒有 iOS 4 甚至 AdSense for Mobile 之前,透過 cell tower 位置或 IP 等資訊,AdMob 便巳經能把廣告投放區域切割得相當細。或許現今 Mobile Ads (包括 iAd) 巳不可同日而語,不過,iAd 的預算門檻恐怕不太適合應用於小區域行銷。除非,路過 showroom 憑 iAd 並 check in,Audi 打八折,或諸如此類,才有意義。不論如何,iAd 廣告主、app developer 和 agency 只能間接 reach iPhone user,並不能得到 Apple 手上這份位置資訊。

不論踢爆的前與後,Location Data 不論在 iPhone 裡或 Mac 裡,即便以 iPhone Tracker 解譯,其實也都不會造成什麼問題甚至危機。Apple 說,在 iPhone 中放了太多的 Location Data 是個 bug,將改正,並且在關閉 Location Services 時完全刪除。其實是為了社會觀感才這麼做。

Cache 愈少就愈達不到 Location Data 所欲之效果,關掉時立即刪除,下次想使用 LBS,就多浪費些時間或電力,然而 Apple 極度重視用戶隱私考量,這次便不在所謂 UX 方面擺出強硬姿態,就減掉,就刪掉。我也不曉得為什麼,也沒什麼感覺,只是,到現在我還沒辦法把我 iPhone 的 Location Data backup 攤開來放在地圖上仔細瞧一瞧 (只看得到 iPad,太稀疏),以後沒了,就永遠不曉得電信公司的破洞在哪裡了。

現在覺得這些資料超級珍貴,以 Python script 轉譯的方式簡直要我的命,誰有比較簡單的辦法? 懇求分享。