MobileMe 的價值 — OSX 與 iOS 防盜措施

MobileMe

今次談 OSX 與 iOS 的防盜措施,也就是 MobileMe 的真正價值。主題似乎有點乾澀,你沒打算看這篇文章? 我沒損失,但你的損失可就不一定了。

MobileMe 是一個被眾人所忽視,或嫌貴的付費服務,Apple 也知道這個 pricing 上的問題,但是在立場上,Apple 希望 user 最好每個月都掉一台 MacBook Pro 或 iPhone、iPad 之類的東西,這樣才能廣開財源賣得更多,以致於他們一點兒也不在意 MobileMe 是否太貴,甚至是,說來感到更糟糕地,還不曾認真的介紹過 MobileMe 裡的各項功能和用途,所以你知道 smartphone 就選 iPhone,卻不知道 Back to My Mac 或 iPhoto 與 MobileMe Gallery 協作等措施的優秀和便利。沒買是消費者的損失,做生意做到像 Apple 這種程度,坦白說,除了壟斷市場和防毒軟體之外,我不曉得還有什麼比這種更能處變不驚的生意。沒買 AppleCare? 那就花錢維修吧;沒買 MobileMe? 那就再買一台 iPhone 吧… Apple 顯然不需在意 MobileMe 的價格問題。

一般人可能以為 MobileMe 只是 me.com 上頭那些 Google 都有免費提供的服務,稍有認知一點的或許認得 Find My iPhone,僅管如此,仍有相當比例的人並不曉得 Find My iPhone 的重要性,或知曉能從中獲得之益處。以下便容我再叨念一次。

Find My iPhone / Find My iPad

過去我們曾看到數次 搶匪因 Find My iPhone 被逮捕故事,甚至還找回從 Apple Store 盜走的 iPhone,這些快速破案的例子背後有個重要功臣 — MobileMe 的 Find My iPhone。

Find My iPhone 自 iOS 4.2 起免費供應,除 iPhone 3G 之前的機種,都能按照 Apple 的說明 來申請並啟動這項服務,或請參考 你應該知道的「尋找我的 iPhone」 設定 一文;Find My iPad 的說明則列於此,只要簡單幾個步驟便能為 iPhone 和 iPad 開通防盜措施。Apple 既然免費提供 Find My iPhone 和 Find My iPad 的服務,便可忽略其它 3rd Party 方案,我相信大部分的人,別說其它 3rd party 方案,連 Apple 親手奉上的標準備配備都可能沒注意到。

固然在發生竊案或搶劫後,警方可透過 IMEI、ICCID 或門號來進行追蹤,甚至有些人在 iPhone 裡植入悠遊卡線圈,只要刷過都會留下線索,然而這些方法都相對不即時,筆錄寫完天都亮了,調到資料前槍匪不知都巳在廈門打了幾天的炮。找回來? 還是再買一支比較切合實際。因此得強調,只有 Find My iPhone 可以進行即時追蹤。即時的追蹤不僅能為自已帶來保障,也能提供第一時間到場處理的員警最有價值的線索,大增破案的可能性。

過去我稱 MobileMe 的 Find My iPhone 是個保險機制,現在 Find My iPhone 免費供應,連保費都不用付的保險我都不知要如何去稱呼它了,難道非得說「iPhone 最有保障」不可嗎? 總之,還沒開通的 iPhone 和 iPad user 別繼續沉睡著,趕緊設一設。

Back to My Mac

iPhone 和 iPad 有上述的防盜措施,那麼源自同一種設計理念的 Mac OSX 呢? 當然有。

這個 找回 MacBook Pro 的例子運用到了 MobileMe 的 Back to My Mac 功能。Back to My Mac 說穿了是一種 remote desktop over internet 機制。remote desktop 小意思,但要遙控 web 彼端的另一台 Mac 就不是那麼簡單了。MobileMe 免除了相當多艱深的設定,讓使用情境跟 local network 之中的 screen sharing 一樣簡易,這裡頭的技術或通訊協定很無趣,我無心進一步解釋,關於如何設定,詳見 使用手冊,大部分的情況裡,只有開啟 Back to My Mac 一個動作便搞定 (當然得要先有 MobileMe 帳號才行),然後就可以在 Finder 視窗側邊欄看到你遠在天邊的其它 Mac 們 (當然也要設定過),就跟 LAN 上其它 Mac 們排在一起,操作方式也相同。

Back to My Mac 設定完成之後,一切沒有改變,也不用學習額外的操作方式,怪哉,跟以沒有 Back to My Mac 的時侯完全一樣,難怪會被嫌貴。這例子讓我們學習到,如果要讓消費者花了錢之後有快感,那麼一定要讓他們看到前後的變化。保養品之類和宗教有關的產品除外。

我曾利用維護內人在台灣的 iMac 的時機,監視她在香港用另一部 iMac 做些什麼事,用的便是她的 Back to My Mac。經實驗證明,連跨國監視過程都非常滑順。不過在此得先提出警告,除非確信老婆不會發火,否則請勿輕易在家嘗試。

在 Mac 中設定好 MobileMe 之後,如果不幸被偷走,就讓歹徒盡量用吧,用得愈開心就愈有機會露餡,上頭的例子中,歹徒甚至用偷來的 Mac 上網找工作而將社會福利號碼洩露,警方連偵辦的苦勞的省掉了。反之如果他都不露餡,趁隙打開 QuickTime 拍他,用 Google Maps 標定位置,再取得他的 external IP,這樣應該使得警方抓人更容易了吧?

進階的 iPhone 保全方案

附帶一提,過去也有些例子,像是 這位這位,藉助 web cam (或 iSight) 並搭配 iCamAir Cam 之類的 iPhone app,在小偷闖入家中時立刻接獲通知,甚至還能看到小偷的長相。這套措施形同保全系統,以上的例子都能在立刻報警之後,將損失降到最低。

iPhone 和 Mac 協助破案的例子實在很多,難以一一列舉,之中當然有些情形運用 Windows、Android 或其它服務也辦得到,只是在談論雙 B 安全性的場合裡,我們就不該多提 Toyota 也有安全氣囊這回事。開雙 B 所用為何? 用 Mac 和 iPhone,請以簡便的方式處理這些事情,拐來繞去的那些雖然也行,就如 Toyota 也是車的道理,如果可以還是盡量開雙 B,如果可以,就用 MacBook Air + iPhone + MobileMe。

MobileMe 的價值

不管是 Find My iPhone 或 Back to My Mac 都不能彰顯 MobileMe 的價值,只有家裡遭小偷,搬走一堆東西之外還被順手牽走一台 iMac,或包包被搶,裡頭有十萬現金和 iPhone 時,MobileMe 的價值才會出現,也才會被重視。當然,前提不僅是要繳錢給 Apple,並且善用之。只偷 Mac 或搶 iPhone 的案例不在多數,以常理論,要幹也幹票大的,歹徒的目標往往是別的東西,因此 MobileMe 的價值不僅在於找回 iPhone 或 Mac 而巳,而是找回歹徒所著眼其它更值錢的物品。

包包被搶時,只要皮夾裡有超過三千元台幣的鈔票,MobileMe 就值回票價,其它信用卡、身份證乃至 LV、Gucci 或 Prada,都是附帶免費奉還。MobileMe 一年 U$99 很貴嗎? 我想 Apple 不會,也沒必要來解釋這個定價是不是洽當,東西掉了,別說 Steve Jobs 會不會痛,除了苦主自已沒有別人會覺得痛,怎會來解釋這麼多?

省下一筆 U$99 MobileMe 比較精明嗎? 恐怕我必需答否。這跟算計 iPhone 4 資費的道理 一樣,你永遠算不贏電信公司和 Apple,至多只有別用 iPhone 一途,沒 iPhone 當然就不會去想 Find My iPhone 為首這一連串接下來的事。現在 MobileMe 議題裡的 Apple 有保險公司的成份,你企圖比保險公司還會算? 別開我玩笑了。在這個生存遊戲裡,消費者的出路真的只有累積身價,或避免被吸引,用 Apple 產品想省錢,方向不太正確,因為 Apple 巳經幫 user 省了時間和心神,再加上省錢,就違反萬物運行的道理,恐怕引起時空扭曲的混亂,發生吃 Pizza 免錢,或買 Toyota 送雙 B 的現象。

MobileMe Family Pack

但是說話回來,賺錢不易,我瞭解大家的難處,所以建議購買 MobileMe Family Pack,內含五組帳號,哪怕家中只有兩口人用 Mac 和 iPhone,都能立刻節省 U$50,並且趁著換機時加購 MobileMe,還能再省下 U$30。用 U$119 的代價確保五個人的 Mac 外加 iPhone 和 iPad,這可能是幾十樣 Apple 產品之譜,在遺失時更有機會能取回,肯定值得。至於五間房子內含的貴重物品,由於可能性太過廣大,寫不完便不多寫了,況且,MobileMe 並不保證 100% 破案,Apple 對無義務擔保 user 的財物損失。

用 U$119 找回五個人的 Mac,恐怕對 Apple 的業績只有壞處,若是找回一屋子的東西,MobileMe 的費用也低得不足掛齒。所以你終於明瞭為何 Apple 不怎麼宣傳 MobileMe,更別提 Family Pack 了。

MobileMe 是否值得

MobileMe 本質上是一些所謂的雲端服務,關於 MobileMe 是否值得的議題,雖然在前面巳強調過防盜或保全方面的意義,不過,不論如何 MobileMe 都不保證 iPhone、iMac 仍至連帶的財物能完璧歸趙,而且 Apple 也並非以保險或保全生意為志業,否則會納入 Find My iMac 之類更完善的應用。

MobileMe 是否值得? 縱有前述情形,我仍認為這是一個免答的問題。開雙 B 最牛 B,管他引擎幾 CC,還需要討論是否值得? 古有云,大智若愚,多花一筆 MobileMe 年費絕非不智的開銷。Toyota 也是車,買雙 B 不就很傻 B? 有錢人跟你想得不一樣,我也跟絕大多數人想得完全不一樣,因而才有這個網站和一連串奇異評論。雖然並不推崇一個人必需讓自已的想法變得很不一樣以便能變得有錢或瀟灑,但必需提出忠告 — 藉由省下 MobileMe 費用致富或變帥的機率是零。想致富嗎? 請以傳真報名我首度公開招生的進階鍊金術課程,每套美金六十五萬,保證致富,連帶會變帥。

MobileMe 能捥回的財務損失,和用 三百萬美金吃頓中餐 得到的啟發,可能都高得難算。大智若愚,別在這種事情上頭算。