我對 iPad mini 的看法

朋友追問我這個問題,連他都對 Apple 的思維大為不解,事情搞得有點大的樣子,因此把想法寫出來。

我覺得 iPad mini 是一個 Apple 應該推出,但不是針對我的需要而設計的產品。我不需要的東西在 Apple 產品線裡有好幾個,例如 MacBook Air 11″ 或 iPod nano,iPad mini 本身並不奇怪,比較奇怪的是,推出時機似乎是半年前比較好,原寸 iPad 可以少改款一次 (我認為原寸 iPad 小改款是為了拉大與 iPad mini 的距離),不滿的消費者可以少囉嗦一次。不過,部分消費者的囉嗦並不能成為阻礙,如果現在是 iPad mini 的時機,Apple 就應該現在做。

平板電腦當屬 iPad 為主流,此點沒有疑問,但是市面上仍有數款據說相當熱賣的 7″ Android,我沒常看到有人使用所以無法確定,不過可以想像的確有些人想要 7″ 的尺寸而未就 10″ 的 iPad。先撇開好或壞這等價值觀,不同尺寸有其不同的適用場合和操作情境,要說 10″ 的 iPad 通吃所有,或是拿下 100% 的市場的話,連我都不會同意。

從 Apple 現今規模與通路能力的程度來看,雖然有幾個單一產品型號的銷量驚人,但他的總產品項目太少了,少到像是 iPad 這種東西就只有一種可選,你不喜歡,他就沒招了。iPod 家族有一整排可以選,連 AirPort 都有三種,用 亂槍打鳥 來當作反向比喻的話,Apple 像是連第二槍都沒開,這樣怎麼打得到其他的鳥? 今天或許大家都覺得 Apple 的生意巳經搞得不錯,所以 iPad 只出一種款式賣一賣就好,實際中市場上仍大有空間,教育、閱讀等等,世上還有很多其他消費者需要被 Apple 照顧,他偶爾或時常,也應該提供一些不同的選項,多開個幾槍。

解釋 iPad mini 的優點是件很省事的事,因為簡短又有力 — 便宜。請注意是相對便宜,不是最便宜。不是最便宜是沒有關係的,Apple 本就很少跟「最便宜」有所牽連,不過這次明顯是著眼相對低價的市場。這個主意的附帶好處是,可以名正言順把尺寸縮小,而 7.9″ 的確有其比 9.7″ 更合適的使用機會與場合,只是更不容易設計。為了單手反抓的持機方式,兩邊的框被削掉大部分,造成誤觸大增的情形,用軟體來防制,這個部分應該能處理得不差。有關軟體防制的部分,應該也能改善 app UI 中按鈕也隨著整個螢幕一起縮小可能造成的問題。此外,解析度與比例沒變,所有 iPad app 通用。

原寸 iPad 是主流,好用有口皆碑,如果覺得太大或太貴,或太大又太貴,請參考 iPad mini。全球經濟局勢的確不妙,而 iOS6 平台市佔任務也還沒有完畢,削價是基本而可行的主意。或許有些人就算覺得原寸 iPad 比較好,但還是由於經濟問題而選擇較便宜的 iPad mini。

便宜和縮小,其它都不變,概念應該不錯,至少不像有些裝置只能看電子書,或畫面狹窄不適合讀網頁,iPad mini 的規劃相當精心,我對它幾乎沒有疑慮,除了不夠大之外。

iPad mini screen size

iPad mini screen size

投資人或觀察家應該要為 iPad mini 一事感到開心才對。iCloud 雲端服務與 iTunes 數位內容事業是既定方針,廣泛推展首先得賣出盡可能最多的裝置,並維持銷售這些裝置本身的利潤。有關 iPad mini 可能擠壓原寸 iPad 和 iPod touch 生存空間的顧慮,總之結局將會如何是現在沒辦法去猜的,這些讓自認為是產業趨勢專家的人去預測,而他最好是比一窩 Apple 員工還屌傲。我忘了在哪看到有人說想踹倒 Tim Cook,人家可是單車健將,大腿快比頭圍粗,小心不要反被 KO。我認為 iPad mini 堵掉了許多競爭是一定,搞不好還另外大開一塊市場,未來如何,言盡於此。

由於 iPad mini 的出現,iPad with Retina display 也來了一次小改款,以免產生與 iPad mini 使用同一顆 CPU 的疑慮。對於最近一個月內剛買 iPad 現在對它的價值或意義有所動搖的人,強烈建議以各種合理藉口拿去退,不過這問題不在 iPad 原先的 CPU 不行,而是買家意志不堅或本來就沒用到。抱怨 iPad 小改款這一類的事,問題出在虛榮心而非實際用途變少或性能變差,我認同手機這類行頭不能輸人所以買 iPhone 的動機,但虛榮對 iPad 這種深具後 PC 時代義意的工具來說,大可不必。

如果是過去基於某些原因而一直處在觀望狀態的人,恭喜,現在多了一個 iPad mini 可以選擇。如果這一槍還是沒有打中,只好請再等等。只是我怕你習慣一直等下去最後還是什麼也沒得到。關於又是有沒有創新之類的問題,答案當然是沒什麼創新,不過,我建議同樣的問題可以也拿去問問 Google,看看會不會因此就生出了一台自已會走路或選花生的 Nexus whatever。

最後,其實一般人對 iPad mini 甚至 Apple 的舉措不用想太多,這些事情跟產品本身的品質和實用性相比都是多餘。挑一台 iPad 的難度、花一台 iPad 的錢,跟 MacBook 比起來簡單或輕鬆得多了,就怕巳經如此簡單和便宜,Apple 做得還是不夠多、不夠好,希望 Apple 能對教育和書籍、刊物出版市場帶來更多貢獻,持續改良和進步,讓更多沒有電腦的人能從網路與電子科技中受益。