iPhone 4 資費迷思

嚴格地說來,Apple 不是把 iPhone 賣給你,而是賣給電信公司。

Apple 網頁上雖然標示著 iPhone 一支兩百美金,但其實得跟 AT&T 簽約,除了三百元和三十六元的設定費,每月另繳九十元起跳的月租,兩年加總金額,稅後超過台幣八萬元,令人咋舌 (詳見 iPhone 價格與資費方案 – 中華電信 vs AT&T 一文),這麼貴還能熱賣,實是源自 iPhone 本身的實力。

電信公司的代價

要賣 iPhone 不容易,iPhone 問市時,AT&T 甚至還沒準備好 3G 的生意,我是指 Mobile Safari 將 mobile internet 帶領至 real internet 的領域這件事,直接拉掉 WAP 這種奇怪的東西。所以最早的 iPhone 並沒有 3G,得等 AT&T 準備好。準備 3G 這回事就是丟大筆錢拉線建 3G 基地台,有興趣的人可去瞭解這東西的成本有多高,我僅表達除此之外,AT&T 每支 iPhone 還要額外孝敬 Apple $325 的情形,如果 iPhone 在 Apple Store 賣出交由 AT&T 服務的話,再加 U$ 100。

僅管上述數據或許有些過時,不過模式不會變,我猜測台灣的電信公司除了同樣要付出補貼金之外,引進的每支 iPhone 也都要付出進貨價格給 Apple,相信即使是今天的 iPhone 4 巳稍比以前便宜一些,但保守估計電信公司仍必需為每一支 iPhone 4 付出高於 U$600 的金額給 Apple,甚至是七百多美金,如果大膽去假設的話。

以上便是為何在台灣買 iPhone 4 單機價格兩萬八千元台幣左右,或就算是零元方案綁約仍要預繳一大筆金額的原因。與美國的做法有很大的差異,台灣業者怕消費者跑路、死掉或人間蒸發,所以先收。此舉巳將銷售 iPhone 4 的風險壓到最低。

消費者的代價

美國也有賣 iPhone 4 單機,AT&T 老客戶獨享,16GB model 一支 U$599,但有鎖機 帶不出 AT&T 之外的區域,因此全球最便宜的 iPhone 4 單機在 香港,iPhone 4 32GB 約兩萬五台幣一支,若每月資費抓一千元,兩年加總含 iPhone 4 單機約是五萬。少講電話、少上網另當別論,把香港的 iPhone 4 帶回台灣使用,代價大約就是五萬元台幣 / 兩年。前兩年我花了不只五萬,因為當時台灣還沒有 iPhone,而且我需要讓 MacBook Pro 也能上網,需選用吃到飽的高資費。

若在台灣給電信公司綁,兩年下來大約四萬元。如果在香港買單機帶回台灣使用,兩年內 3G 上網都不要吃到飽,電話只講一點點,將資費對半,則有機會也壓在四萬元以內,代價是流量要控制,長話短說。

為自已省錢、少被別人賺走,是兩種不同的邏輯,買單機的模式,用量不小心超過基本值,一次就好,立刻超過綁兩年的加總。除了極端的方案,資費加 iPhone 價格總值都是差不多,我沒空計較這類攤提下來一個月差不到一兩百元的事情,綁高資費,iPhone 便宜,反之 iPhone 就貴,若選後者,用多了仍要再付錢,因此選擇不會因為超過而得另外繳錢的方案,不失為一較佳方針。

高資費方案能夠確保用量不會超過,而且便宜給你的 iPhone 是更確定不會變動的數字,與低資費相比有保險的意味,保障總金額不會超過,就算實際用量總是低於資費所含基本值,但保險不就是這樣? 你寧願別發生可以得到理賠的事故。

那種湊熱鬧的我就不說了,用 iPhone 兩年的代價很難壓到三萬五以內,不是不可能,但很難,和綁約共四萬相比,省不到哪兒去卻難以暢快發揮 iPhone 的能力,因此典型的 iPhone 用戶不論是受到教訓亦或本身便理解這個事實,大多選擇高資費方案,並且綁約。

使用服務本需費付,少用才能少被賺走,若以省錢為終極目的,能省下最多錢的方法,其實是避免陷入 iPhone 的吸引力。

iPhone 4 資費方案的設計

曾有報導指出,九成 iPhone 用戶選用 950 元的 3G 上網方案。中華電信的內線消息,你一定知道上哪個網站找。

大部分當初選擇低資費方案的人最後都會向上調整,因為超出用量的代價太驚人。這種現象我想應該不需太多解釋,方案的設計促使大部分用戶朝那個方向走,低資費用戶一旦越線立刻受到嚴懲,被迫往高資費移動。但卻不會有被迫害的感覺,反而有高資費方案能省更多錢的錯覺,甚至覺得電信公司的產品設計得相當貼心。但事實上,由於當初選定低資費方案後,iPhone 巳被貴去,再將資費向上調整並不會再給予 iPhone 現金折讓,因此事後才發覺基本用量不敷使用時,很抱歉,你輸了。

之所以資費和規則的設計極力將用戶往高用量驅趕,是因為不論用量如何,電信公司的成本是差不多的,同樣地,我不想談各項成本精算,只強調硬體建設閒置不用才是成本最高的時侯,盡量把用戶塞進來是不變的道理,多出來的成本可由多出來的營收應付,沒人用的話則只能請員工走路。不管你用不用得到,通通賣你高資費並且預繳,能確保賺到最多的錢。當然,低資費加上高用量產生的帳單金額才是驚人的,但此情形屬於意外,靠這招賺錢的心態並不健康 。

國外資料顯示,即使是高資費方案用戶的平均用量,亦遠低於方案所提供的基本值,我相信台灣人的用量更低。保險心理加上典型 iPhone 用戶並不攻於精心計算用量與費用間的關係,因此自願選用高資費方案。

由於對用戶而言有保障,並且會壓低 iPhone 4 單價,所以大多數用戶選擇高資費方案。對電信公司而言,絕大部分用戶,尤其 3G 的部分,遠低於資費所含基本用量,加上預收款項,仍然穩賺不賠。加上 GSM 開台十多年來大家所累積的經驗,吾人應能體會電信商品設計的牢不可破,各方案之間巧妙的搭配甚至形成防彈的局面。

看到這裡若仍覺得有必要仔細研究各家推出的各種 iPhone 4 資費方案,請參考此 網頁,內含高達 15 種的計算,如不嫌累的話,一定可以挑出最精省的方案。

Apple 的態度

3G 建設是必然的成本,就算沒有 Apple,同業競爭迫使電信公司必需進行設備的投資,但投入後就怕沒人用,而 iPhone 用戶是 3G 用量最兇的一群。電信公司不能撒手放棄 iPhone 生意。iPhone 用戶捨得花錢,不僅排隊搶購可能算是目前市面上最昂貴的機種,而且大部分選用高資費方案,並採購大量不便宜的配件的屬性,也使得電信公司不能不考慮 iPhone 的生意。因此 Apple 願打,電信公司願挨。

然而,如果無法滿足 Apple 所設下的條件,那麼電信公司就無法讓 iPhone 成為獨門生意。Apple 的條件可能相當多,最基本的一點就是最低貢獻門檻,例如一年五十萬支的進貨量,或諸如此類,與人口呈某一比例的數字。如果辦不到,thanks, but no thanks.

南韓是個很不錯的例子,這個國家人口約是台灣兩倍,國民收入比台灣高上一些,KT corp 獨家販售 iPhone,開始時間比台灣晚了許多,然而 iPhone 銷售量在 9 個月內突破一百萬支。這個國家以出產 LG 和 Samsung 聞名,iPhone 的數量是小兒科,但仍超過百萬支。此外 KT 的 iPhone 4 預購量是三十萬支。

台灣 iPhone 4 預購方面也有三十萬訂單是 bullshit,未公佈資費的預購方式完全沒有強制購買的權力,三家全部登記之人亦不在少數,更不乏最後一支都不買的情形。記者被誆是可接受的事情,但是電信公司想用這種虛數去誆 Apple? 連誆我都誆不到。iPhone 3GS 的銷售數字會說話,韓國一家獨賣都能達到台灣三家加起來的三倍以上,以致於 Apple 若得取捨,極有可能待遇台灣不佳,以致於 Apple 會開放三家競爭間接壓縮電信公司利潤,以致於 Apple 會出手干預行銷活動,理由很簡單,台灣的電信業者太弱。論行銷,Apple 會覺得不弱的單位應該沒幾個。我不想在本文談論這個議題,反正一個願打,三個願挨,沒什麼好說,不開心就別賣

Apple 的態度影響消費者的部分是 AppleCare 延長保固,若問我本人如何做想,事實上,扣掉硬碟故障順便升級的這種例子,我還真的只花過 200 元台幣修過 iBook 一顆鍵。Apple 的東西用在我身上,十多年來幾十個品項,極少故障,實在不適合回答保固方面的問題。若有興趣,仍能在本站搜尋到 Apple 如何待我不薄。

最後,iPhone 售後服務不佳眾所周知,最有保障的決策是 — 不買。無欲則剛。但你沒辦法抗拒 iPhone 4 誘惑對否? 如此一來,怎麼樣你都輸了。

結語

搭配巧妙電信資費計算的 iPhone 生意模式,絕對不會虧本,會虧就不賣了,不可能讓消費者得了便宜,什麼方案都一樣,最多只是少用而巳。

台灣前兩大電信行動電話用戶數量差異達數百萬之譜,每月營收的差異在這部分隨便算都有幾億元,還不含固網、市話等業務的營收差距,而且不管怎樣每家都要付錢給第一家。中華電信有錢的程度,是會把人的褲子嚇掉的那種,好險我總是把褲子綁得很牢。台灣三大最有條件玩 iPhone 的便是中華電信,而我最有興趣的部分便是為何中華電信這麼有實力,卻把獨家權利給玩丟了,也沒有拿下絕大多數的 iPhone 市場,並且沒有推出特別地吸引人的方案,這是很耐人尋味的事情。

而不管那原因是什麼,玩不起,或純粹不想玩,最後在三家都差不多的情況下,消費者不會因為選擇了某一家而得到特別的好康。

網內互打比較划算是致使大者恆大非常強力的因素,加上毀約、轉台等麻煩的問題,除非有更強力的因素趨使,很難讓人離開原先的電信商,因此只要中華電信不要太擺爛,就穩坐冠軍寶座,至於其它兩家,除非豁出去,不然很難改變什麼局面。但台灣電信業現況就是這樣,iPhone 賣不好,怪不得任何一家,他們就是這樣維持平衡,很無趣。

我三大電信都用過,選業者,說穿了沒什麼太實際的評估條件,若以心情為選擇的基礎,我也不會怪你,但有件事情要記得,不用積極也能穩坐冠軍寶座的結果就是整個國家倒楣,放眼亞洲,台灣電信水平低落,如果最有實力的中華電信,玩不起,或純粹不想玩,另外兩家無論如何都要先進貢中華電信一大筆再說,我看也是很難有什麼雄才大略。在這狀況之下,你要是仍因中華電電的方案便宜了 3% 或 5% 而感到很快樂,那麼我也沒有辦法了。

Apple 難搞,業者辛苦開賣 iPhone 4。怪 Apple? 怪呂學錦吧。台灣的水平就只有這樣,難不成是要怪我? 不然,你要怪蔣經國或李登輝,我是沒什麼意見。

最後回歸資費的議題。

基本上對 iPhone 4 沒有興趣的人是不會看這篇文章的,我總要給予一些精神上的安慰,十年前的六百元只是 GSM 電話基本月租,現在 3G 吃到飽也才再多加一點點,若仍覺得是沒必要的負擔,台灣大哥大中量級 3G 傳輸方案內含基本值巳高過平均用量不少,可以考慮但需注意該業者擅玩跨區通話費的遊戲。

使用服務本需付費,這是不變的道理,而整個 package 裡邊,其實最貴是 iPhone 4 本身,最能省出大錢的做法是放棄 iPhone 4,如果抗拒得了誘惑的話。如果非用 iPhone 4 不可,最低價的方案兩年總值三萬出頭,平均一個月省不到幾百元,因此鼓勵大家選擇中、高量級資費方案,並隨心所欲使用 iPhone 4,也不用耽心超過被賺走。

致力鑽研如何買到最便宜的 iPhone 4,所得成果有限,了不起兩年差個幾千元。讓 iPhone 4 發揮功能,盡力為生活帶來便利和效率則是錢也換不來的。撇開在社會上造成的氣氛,以及種種迫使你非考慮不可的原因,iPhone 4 無論如何都是一支極好的 smartphone,package 有價,應用無價,買來用就是了,別被資費困擾太多。