iPad 原來是這樣

iPad

今天終於真相大白了,Apple 的平板裝置不但不叫 MacBook slate (因為它根本不是個 Mac),而且還用了 iPhones OS。這麼一來才發現,其實大家都被矇了可能有兩、三年,尤其對 iPhone app dev 而言,因為其實並不是 iPad 用了 iPhone OS,而是 iPhone 用了 iPad OS,更進一步地解釋,其實是 iPhone 借用了 iPod touch OS,Apple 有兩組程式開發環境,OSX 是 Cocoa,iPod 是 Cocoa touch,就這兩個,現在 iPad 也是後面這一個,iPad 就是個放大的 iPod touch。

反過來看你才發現當初 Apple 的格局抓得有多大,iPod touch 和 iPhone apps 都為 iPad 鋪路,連併購飛彈射控晶片設計公司都是,一開始這 OS 就沒打算只能放在隨身聽或手機裡 (Google 能為何 Apple 不能?),就像 OSX 逮到機會就要從 NeXTstation 裡跳出來鑽進 Macintosh 裡一樣,只是當年有個急於找新 OS 不然 Apple 會倒的狀況,而現在則是整個團隊一會兒 3GS 一會兒 Snow Leopard,一會兒大頭目還得來個器官移植,忙個沒停,現在終於有空把 iPad 搞定。

這麼做讓 developer 和 user 可鬆了口氣,總算不用再學新東西,拿來立刻就能上手,事實上本該這麼做,成本低、價格低,而且大家都省事 (但不是省到躺在床上什麼都不幹),用最低成本的途徑達成最好的效果就是創意,相信大家都認同。

一般 3C 網站對 Apple 產品的反對聲浪多半沒有什麼特色,「哦 ~ 電池不能換… 沒有實體鍵盤… 哦 ~ 好糟的名字」,諸如此類,這些你也想得到的事情 Apple 會想不到? 「iPad 的框太粗,好醜…」,為什麼? 如果不這樣,大姆指就得壓在畫面上了,Apple 顯然思考過這個問題,只是這個決斷對某些人而言就像其它 Apple 產品上頭取捨出來的結果,是種偏執。「哦 ~ 沒有寬瑩幕,電影畫面只有瑩幕的一半…」,其實這類批評不影響你用 iPad 來增進生活上的便利,無論如何看影片最好還是用電視,iPad 只是方便臨時的價值展示,趕時間之下的解決方案,iPod 也是,所以急著在公車上看的時侯可就別嫌東嫌西了。

換作是我詞窮時也許會寫上「幹! 不能在放音樂時同時有冷氣吹出,零分」這樣的評價,總之這類評語沒有提到實質使用上的重點,別太認真看待。

實際上你會拿 iPad 幹嘛? 一邊視訊、一邊開心農場並且顯示有的沒的 flash banner? iPad 並沒有責任滿足這種要求,Apple 的安排是看看書、寫寫 Keynote 或 Pages,算算 Numbers,有時看一下 Calendar 或 E-mail,有新名片進來時編輯一下,然後大部分的時侯瀏覽網頁 (不是操作複雜的線上系統,那種東西仍依賴精細的滑鼠動作而不是 multi-touch),以及 140,000 種可能的應用,不到 10″ 的 4:3 (or 3:4) 畫面不大不要再切割,一次只滿足一種單一使用情境,這樣就夠了。

不過相較於以前 Apple 端出來的菜,這次 iPad 的確比較不具吸引力,然而五百美金起跳的價格確如 Phil Schiller 所欲表達的,很難但 Apple 辦到了。如果沒有辦法把價格壓低,這東西賣不好也就別推出了,售價壓在五百美金不容易 (在習慣性抓取 50% 毛利的條件下),雖然只是把 iPod touch 放大並沒有這麼了不起,可是規格上多出來一堆的東西,大好幾倍的畫面和電池容量,加上全新開發的神速 CPU,相較之下 iPad 不僅不糟還挺合理的,前幾段提及「省」的創意又再度產生價值,Apple 把成本壓低省出五百美金的售價,iPod touch 能賣出兩千萬台,iPad 應該會有五百萬個人青睞,何況 iPad 還能發展 iPod 和 iPhone 所不適合的應用。

此時我大概巳把 iPad 的研發前提給烘托出來了:大 iPod,應用更大、更強,但不算貴 (請回想當年的 iPod 是什麼價位)。所以 iPad 沒有那麼糟,仔細想想,哪裡不 Ok 呀!

現在開始,iPhone 終於可以不用再是科技發展上的重點了,拜託,只是手機而巳,打打電話順便上上網,臨時處理一下公務或社交,無聊時玩個 game,就這樣的一個小裝置和情境而巳,熱銷的盛況和被賦予的有的沒的功績,早巳經超過期許有夠多,試問在 iPhone 這麼小的瑩幕裡要行事曆能呈現個怎樣了不起的介面? iPhone 再好那也只是手機級的應用 (當然巳經超越了這個水準),Apple 玩 OSX 的功力不是只有這樣而巳,超越個人電腦級的應用呈現只有靠 iPad 這樣的格局才能實現。然後大家也許會問,Apple 的觸控大業就只有這樣? 當然不是,這是 Cocoa touch 這一脈走 iTunes Store business model 的小裝置,後頭還有 Mac 和 OSX 的菜還沒端出來,別忘了 Apple 就連滑鼠都有這種潛力

就這樣,接下來 iPhone 終於可以賣便宜一點、少一些期許和用途,想要更多、更好,請考慮 iPad。這些就是 iPad 之所以是 iPad 的原因,請不要想太多,再多看一遍下方的介紹影片,著眼在劇情有描寫到的部分,是不是對生活上能帶來便利,如果能,皆大歡喜,如果不能,那也沒有關係。

最後,對我而言最想看到的部分 Apple 完全沒有著墨,我不能靠想像來評斷這個產品,因此 iPad 對我的吸引力如何 容後再談