Steve Jobs 談平板裝置

Steve Jobs 在財報 conference call 裡發言是一件難得的事情,更難得的是,並發表對其它平板裝置的高見。

關於 Steve Jobs 的表態,我認為比過去對 Flash 或 Google 的說法來得更有道理,因此特別整理出來。以下 Steve Jobs 的發言抄錄自 Seeking Alpha

First, it appears to be just a handful of credible entrants, not exactly an avalanche.

Steve Jobs 雖未點名,但這些 tablet 新進者都是菜鳥。

RIM 就是其中的一個。因為菜,所以發生後頭一堆毛病。

One naturally thinks that a seven-inch screen would offer 70% of the benefits of a 10-inch screen. Unfortunately, this is far from the truth. The screen measurements are diagonal, so that a seven-inch screen is only 45% as large as iPad’s 10-inch screen.

大部分的平板裝置都採用 7″ 16:9 螢幕,7″、10″ 聽起來好像沒差很多,然而這種螢幕的畫面事際上只有 iPad 的 45% 大而巳。

If you take an iPad and hold it upright in portrait view and draw an imaginary horizontal line halfway down the screen, the screens on the seven-inch tablets are a bit smaller than the bottom half of the iPad display. This size isn’t sufficient to create great tablet apps in our opinion.

7″ Tablet 的螢幕甚至小於半個 iPad,在如此小的畫面裡,Steve Jobs 認為無法讓應用充分發揮。

這同時也表示 Apple 不會推出 7″ 16:9 的 iPad。過去我曾表達過 7″ iPad 會造成的困擾,Steve Jobs 的表態對 iPad app developer 而言是個好消息。

Apple’s done extensive user-testing on touch interfaces over many years, and we really understand this stuff. There are clear limits of how close you can physically place elements on a touch screen before users cannot reliably tap, flick or pinch them. This is one of the key reasons we think the 10-inch screen size is the minimum size required to create great tablet apps.

Apple 對於平板裝置的尺寸運用和畫面安排太有經驗了,最小就是 10″ (更精確一點,9.7″),不會再小。

Steve Jobs 並未吹虛,iPad OS 的研發早於 iPhone。那時不知 Android 在哪裡? 再過幾個小時,Apple 將要 preview OSX 10.7,可能還包括 全新觸控 UI,若預測屬實,Apple 的領先幅度會更進一步擴大。

不久前有些網站巳偵測到螢幕解析度為 2048×1536 pixel 的裝置進站,這可能表示雙倍像素密度的 264ppi iPad 9.7″ 螢幕原型機巳在測試中,也許下一代 iPad 的確和 iPhone 4 有著相同的晉級模式,採取尺寸不變,ppi 雙倍的方式來提升畫質。

every tablet user is also a smartphone user. No tablet can compete with the mobility of a smartphone, its ease of fitting into your pocket or purse, its unobtrusiveness when used in a crowd. Given that all tablet users will already have a smartphone in their pockets, giving up precious display area to fit a tablet in our pockets is clearly the wrong tradeoff. The seven-inch tablets are tweeners, too big to compete with a smartphone and too small to compete with an iPad.

每個平板裝置用戶都是 smartphone 用戶,smartphone 的便攜性是 tablet 不可能辦到的,平板裝置何苦向尺寸妥協? 7″ 是個尷尬的尺寸,既無法放進口袋,表現亦無法與 iPad 匹敵。

我曾提過,如果應用不變,3.5″ 就能辦到的事情,為何需要放大成 7″ 一事,事隔兩個月仍未見到 7″ Android 專屬應用。基本上和 Steve Jobs 的意思相同。

almost all of these new tablets use Android software, but even Google is telling the tablet manufacturers not to use their current release, Froyo, for tablets, and to wait for a special tablet release next year. What does it mean when your software suppliers says not to use their software in your tablet? And what does it mean when you ignore them and use it anyway?

連 Google 都表示不願製造商以 Android 2.2 Froyo 為核心來製造 tablet。鍾情於 Android tablet 到底代表著什麼?

Goolge 另有打算,只是還沒準備好。上述問題的答案是,製造商沒有能力不依賴 Google,沒魚蝦也好,抓來就用顯得躁進,並未替消費者做充份的考慮。這是個先賣先贏的社會,你不賣就會被他賣去,台灣不做就被韓國做去。怪不得,也不得怪,但可別自以為厲害了。

Fifth, iPad now has over 35,000 apps on the App Store. This new crop of tablets will have near zero.

再一次,7″ Android 專屬應用付之闕如。

欠缺專屬應用的 7″ tablet 只是個騙人去買的噱頭而巳,就跟小而不當的 NetBook 品種一樣。而且 3.5″ 就能辦到的事情,為何需要放大成 7″?

our potential competitors are having a tough time coming close to iPad’s pricing, even with their far smaller, far less expensive screens. The iPad incorporates everything we have learnt about building high value products from iPhones, iPods and Macs. We create our own A4 chip, our own software, our own battery chemistry, our own enclosure, our own everything. And this results in an incredible product at a great price. The proof of this will be in the pricing of our competitor’s products which will likely offer less for more.

Apple 採用自家的 A4 CPU 和自家 iOS,甚至連電池相關技術都是自家的,競爭者難以同級規格與 Apple 分庭抗禮。降低規格,影響賣相,維持規格則成本太高。兩難局面。唯一的優勢僅在不用錢的 Android OS,非常薄弱。

我曾提到 iPad 的 LG 面板供應問題所導致的 競爭防堵 現象,競爭者選擇 7″ 面板,就成為尷尬的尺寸,選擇 10″ 則無貨可出,不然就是被迫競價搶貨,不論如何皆處劣勢。

These are among the reasons we think the current crop of seven-inch tablets are going to be DOA, Dead on Arrival. Their manufacturers will learn the painful lesson that their tablets are too small and increase the size next year, thereby abandoning both customers and developers who jumped on the seven-inch bandwagon with an orphan product. Sounds like lots of fun ahead.

7″ tablet 出師未捷身先死,製造商將付出慘痛的代價,而一起賠上的是消費者和 app developer。

Google 當然不會覺得這有什麼問題,Open (開放) 的精神之一就是,門開著,走進來的都是自願的。一起賠掉當然也是自願的。

目前 Google 尚未明確提出 tablet OS 的方案,當然這件事的重點還包括應用方面的種種安排和規畫,不僅 16:9 和 4:3 的玩法不同,強項也不同,不同尺寸也各有不同的目的、市場和應用,Google 到底怎麼想? 我不知道。在 Google 出面主導局面之前,悲觀的預測是,現行 Android Tablet 產品有可能會被 Google 拋棄成為孤兒。但是主導有違開放精神,因此我不認為選擇走開放一脈的人,有什麼能主導,或被主導的空間可談。

Steve Jobs 甚至嘰諷道,快要有好戲可看。我則深深覺得,Android 開源思想中的諸多矛盾,遲早會顯現,但這不是什麼好戲,而是令人搖頭嘆息的悲劇。

上面所提到 Android tablet 的隱憂,BlackBerry PlayBook 也全都有,成本 (目前未公佈價格)、應用 (現在只是 CG 影片),還有那尷尬的 7″ 16:9 螢幕。不僅如此,RIM 不但要面對 Apple 帶來的壓力,還要承受 Android 大軍所致更大的威脅,上一季 iPhone 銷售量超越 BlackBerry,在 smartphone 和 tablet 的戰爭裡,Apple 擁有較 RIM 更多的彈藥,可攻可防,RIM 的處境並不樂觀。

Steve Jobs 說的不只是這些,不過我對其它部分較無興趣,只著眼與 iPad 有關的項目,而這個部分裡的大多數,在幾個月前就能在本站找到類似的觀念。Apple 就是這樣,Steve Jobs 就是這樣,我也就是這樣,所以我用 iPhone、iPad 和 Mac,說穿了,這些觀念不但單純,而且一貫,Steve Jobs 回鍋 Apple 十幾年來,一直都是這樣,說穿了其實沒什麼大不了,而且正是 Apple 之所以能自 iPod 開始一路竄紅的原因。很囂掰嗎? 其實也沒有,世界第二大的公司 只是說些實話而巳。只是也許並不是很好聽。

Steve Jobs 的表態,使得我省了許多口舌,更慶幸世上有個像 Apple 這樣的公司,製造符合我的需求,並且適合我的電腦和電話。這很不容易,我到現在還沒看到適合我的車子出現,特別是針對標價不要太誇張的部分。