關於 AirDrop

OSX 10.7 Lion 內建的 AirDrop 看似小功能一條,但其實內含細節頗多。

先前 介紹 AirDrop 是 Bonjour 與 Dropbox (OSX file sharing) 的結合,但 Tidbits 說明 並非如此:

Lion’s AirDrop will let you exchange files between two Macs (and, one expects, iOS 5) using Wi-Fi. But it’s not a variant on Bonjour: the two Macs do not need to be connected to the same Wi-Fi base station or larger Wi-Fi network. Rather, they only need to be within Wi-Fi range of one another. AirDrop uses a peer-to-peer ad hoc connection, though one that’s instant to set up and secure. A Mac using AirDrop doesn’t drop a Wi-Fi network connection if it has one; it can communicate to another Mac and maintain its network connection, too. This requires newer hardware. I suspect nearly all machines shipped since 2007 or 2008 will have the right Wi-Fi gear, but Apple will need to provide more details as Lion’s release date gets closer.

AirDrop 採用 peer-to-peer Ad Hoc 協定,因此並非位於同一個 wireless network 的 Mac 之間才能使用 AirDrop 傳遞檔案,這情形有些類似於 MobileMe 的 Back to My Mac (User Guide, PDF) 連線,MobileMe user 可以透過 internet 連接位在遠方的另一台 Mac,只是 AirDrop 更為簡化。

舊型的 AirPort Base Station (802.11 G) 並不支援 MobileMe Back to My Mac,因此可能亦不支援跳離 LAN 的 AirDrop。此外,若位在遠方的人都能丟檔案過來,可能就需要一套帳號管理的機制,好比 iOS app Ad Hoc distribution 的 provision 認證,只是更簡化,也不無可能會像 FaceTime for Mac 的使用情境,Push Notification,同意,然後建立連線開始傳輸。

考慮了 Tidbits 的說明之後,我不確定 AirDrop 是否會是個無痛設定並且非常好用的方式,不過由於 Apple 的思維總是不同一般,才會搞出 iChat Theater 和 FaceTime for Mac 這些不尋常但相當有用處的東西,因此願意相信。總之,一切尚待進一步細節的公佈。