AnandTech 評測 2010 Unibody Mac mini [u]

Unibody Mac mini

據經驗,AnandTech 的編輯不易取悅,不管如何巴結,寫不出好話時就是沒好話。所以,若 Apple 的產品經他們一測結果是好的話,那就是好了。AnandTech 的 2010 Unibody Mac mini 評測 結果看起來頗普通,但為何還寫 Mac mini 呢? 因為就算只是一台普通的 Mac mini,其實也比大部分的 PC 有意思的多。

Mac 對 Apple 而言是基礎,現在鋒頭卻全被 iPhone 或 iPad 搶盡,身為一個再怎麼樣,從 iPhone 受益再多也不可能比從 Mac 多的我個人,怎能不稍加平衡一下出題的權重? 此外,一般 reviewer 淫浸在規格迷思裡太久,再加上中立的路線,其實不易通透 Mac 的概念和各項重點,所以需要我這樣的人來幫忙,再平衡一下。

最早的 Mac mini 訂價 U$499,是 Apple 產品線上極佳的戰鬥機種,當 iPod 讓許多人開始或再度認識 Apple 後,(相對) 低價策略以及 BYODKM (Bring Your Own Display, Keyboard and Mouse) 現有裝備無浪費的概念,適時降低了進入門檻。當然 Windows XP 的當機和病毒也幫了點忙。買一台比頂級 iPod 還便宜的 Mac 有何不可行? 所以連許多不缺一台 Mac 的人也都立刻再次贊助,而且更必需提及的是,當時的 Mac mini G4 1.25Ghz 不僅比 iPod 便宜,且竟然亦成為我家最快的 Mac。

比 iPod 還便宜的代價獲得一台最速 Mac,這事值得再次強調。我想,這個策略應該讓 Apple 多賣出上百萬台 Mac。不過,跟 iPhone 比起來,現在 Mac mini 的收入在 Apple 眼裡只能算是零用錢,這種小錢出了什麼差錯,例如 標價寫錯被搶了幾千台,也沒什麼差。所以推出多年後巳進行兩度價格調整,每次加 U$100,至 2010 Unibody Mac mini 時巳來到 U$699 的價位,雖然性能有所提升,但在這個電腦只有降價的份,沒有漲價這回事的世界裡,不可諱言 Mac mini 是個異類。

Unibody Mac mini 主要規格

  • 2.4GHz Intel Core 2 Duo processor
  • 3MB L2 cache
  • 2GB DDR3 SDRAM (support up to 8GB)
  • NVIDIA GeForce 320M with 256MB DDR3 SDRAM
  • FireWire 800
  • Gigabit Ethernet
  • SD card slot

加上一體成型鋁合金外殼,可看出此次 Mac mini 是照著 MacBook Pro 13″ model 的規格來的,再加上額外的 HDMI port,因此可理解漲價的原因。只是如此的定位便不是那麼大眾化。

此外,Unibody Mac mini 巳不再採用桌機尺寸的 RAM module,加上改良過的開蓋方式,使得追加記憶體成為一項無痛的手序,不像以前還要拿鏟子挖半天。此項改進值得一提。而電壓轉換相關零件亦被整合進主體之中,少了一個 douche bag 的外露,更美化了電視櫃的擺設。

Mac mini – 世上最具能源效率的桌上型電腦

Mac mini 的特色是省電,不僅是來自 MacBook Pro 硬體設計的本身便具有高度能源效率,而且 OSX 10.6 Snow Leopard 也比過去更加節省電力。AnandTech 做了一系列測試,值得參考。而這部分的有趣之處更在於,由於 Mac 也可以跑 Windows,因此 Windows 7 在同一部 Mac mini 上的耗電量也得以被比較。結論是 OSX 比較省電。

Unibody Mac mini power consumption
Unibody Mac mini power consumption
Unibody Mac mini power consumption

2010 Unibody Mac mini 待機耗電量僅 8W,上一代 13W,上上次改 CPU 23W,第一代 32W。蠻大的進步,知道的人不多,非標註一下不可。我家的 LED 嵌燈 5W,它只是顆燈炮而巳就要 5W,只開一盞不夠亮,一次要開四盞,幹,就這麼 20W 用掉了,它只是發亮而巳我的天。

Unibody Mac mini power consumption
Credit: AnandTech

像 Mac mini 這樣一部家中額外的電腦,開著可能是默默執行放音樂或抓東西之類的背景工作,你不希望它很耗電,甚至連螢幕或電視都不開,像我平時多半用 OSX Screen Sharing 控制。如果當成工作用之主力電腦,能省電當然更好,因此省電是 Mac mini 極重要的特色。因為是小錢,Apple 並沒有花功夫強調,不過卻值得買家注意,更值得買家告知身邊所有人知道,Mac mini 是世上最具能源效率的桌上型電腦。

雖然省電並不足以把價差補回,大多時侯是商人運用的噱頭,但環保的心意總是好。改一大堆、囂呸還噴煙的 Turbo Diesel Injection 引擎偽君子則例外。

*UPDATE: sust-it.net 測試 2010 Unibody Mac mini 待機耗電量為 9.44W,不過此成績仍傲視群倫。Eee Box 這類東西雖然便宜,但也是出名的慢,Apple 一系列以 Core 2 Duo 為處理器的 Mac mini,不論年代均以超低耗電量佔據省電排行榜首,更勝所有以省電為賣點的 CULV,而且不必向性能妥協。Eee Box 要小沒小到哪裡去,設計不見得比 Mac mini 好看,又沒比較省電,那麼還剩什麼? Windows? Mac mini 也能跑 Windows,Eee Box 真的只剩便宜一個特色了。

Home Theater PC

Unibody Mac mini Home Theater PC

Unibody Mac mini 在 Home Theater PC 應用方面的表現尚可,CPU 夠用,而且省電。然而 Mac mini 並不支援 Blu-ray DVD,所以並非最佳 HTPC 機種。而在播放 Blu-ray DVD-rip 檔案時,有些人的 FPS 表現不佳,不過這不脫與選用的 3rd party codec 有關,畢竟 video codec 是塊亂七八糟的市場,DVD-rip 檔案品質也因此參差不齊。

配備 AMD Dual Core Athlon™ 1.8GHz 的 Dell Zino HD,選配 Blu-ray Disc Combo 價格為 U$699.99,和 Unibody Mac mini 同價,但後者性能較好,外觀也好看了不少。重視視聽效果的人,想必不會選擇廉價的電視機,Dell 這種等級的貨色對 Kuro 或 Bravia 是種污辱,對藝術境界的經典鉅作更是種不敬。

Mac mini Blu-ray DVD
Credit: AnandTech

無論如何,享受 Blu-ray DVD 影片,最方便而快速的途徑仍是去買台 Pioneer,或至少是 PS3。Rip 出來有空再看,或下載十幾 GB 所需的時間,都不能稱做是方便或快速的方案。Apple 的用意你是知道的,完全沒有要管 DVD-rip 這種應用,不是道德蓋高尚,而是什麼人玩什麼鳥這類的問題。

Mac mini with Snow Leopard Server

這個套餐是很殺的組合,U$999 的價格裡,除了 2.66GHz Intel Core 2 Duo processor、4GB DDR3 SDRAM 還有和兩顆 500GB 7200 rpm HDD (2.5″) 可以跑 RAID,光是 1TB RAID server 的功能就值個 U$400 之外,竟還包含了 Snow Leopard Server。

Snow Leopard Server 均一價 U$499,不限 client 數,Windows Small Business Server 則從 U$1,089 (標準版) 開始起算,頂到極限 U$3,780。這世上有許多我無法去弄懂的事情,比方說香華天、鎮瀾宮或 Windows Server。Windows “Web Server” 2008 R2 索價 U$469,用 OSX 跑 Apache 則只要 U$29。Windows 陣營炮轟 Mac 的說法裡,最常見的就是價格,坦白說,我的數學底子差,所以就不做公開的算術了,大家心算一下即可。不過 AppleInsider 一直都有用心良苦地為芸芸蒼生反覆精算。

Server Comparison
Credit: AppleInsider

Mac mini with Snow Leopard Server 便宜得要命,但這不是我計算的,而是 AppleIndider;我不會的事絕不拿出來說嘴,如此開誠佈公,大家應給予鼓厲。相反的,對於 PC 用戶所謂「Apple 很貴」、「Windows 設定簡單」或 Android 用戶「HTC 好用」之類的幽默言談或睜眼說瞎話,我們要多加包容。

Mac mini 的 Server 版本一向不內建光碟機,就跟一般 server 主機的設計一樣,建立系統需仰賴 USB 外接光碟機,這不奇怪,server 本來也就什麼都不附,六、七千美金一台的也一樣,連個 150 元台幣的滑鼠也不會在檯面上直接 サービス 一顆。此時 Apple 為 MacBook Air 所安排的 External SuperDrive 則又多了一次運用機會,雖然 U$99 的價格並不美妙,但不可否認外型和 Mac mini 是絕配。

*UPDATE: Apple Xserve 的成本僅需 Dell 的 1/6。

Server Comparison - Apple Xserve vs Dell
Credit: Apple’s server strategy by Daniel Eran Dilger。

Mac-mini-Snow-Leopard-Server External-SuperDrive External-SuperDrive

Buy or not

Mac 再沒道理,也比它牌品項來得有道理,若有什麼疑問,多半是價格,這也難怪,Apple 除了有嚴格的毛利標準之外,對市佔率和客層的抓取亦有所準則,否則產品線裡還會有 MacBook nano 或 Mac shuffle 之類的低階選項,顧及社會的基層,市佔增加個一趴、半趴不是什麼難事,只是價位降下去就很難再爬上來,打壞了行情最後害到下一會計年度的業績,對 Mac 而言,市佔並不是重點,雖然人手一台時,Apple 可以玩別種遊戲,不過這類 Google 和 Microsoft 見長的生意模型,NIH,Steve Jobs 不要。

不可否認地的,有時產品賣多了卻也不見得是好事,如果東西被白痴買去是會產生問題的,例如車子倒著爆衝這類事情,頭又大了。至於何戎的 in-app purchase 事件,我則認為他不是騙子。iPhone 顯然巳經賣得太多。

Netbook 重銼 laptop PC 毛利,廣達、仁寶和緯創上個月出貨量下滑最大達 25%。真要命,這行業不好做,尤其業者多少都有把 PC 普及化至衛生紙程度的想法。我誇張了嗎? 不,我只是說事實而巳。我家的春風一串台幣 116 巳算便宜,但 Nexus One 裡的 Android 2.2 卻有過之而無不及,免錢。幹,知道該害怕了吧,只要命夠長,就會等到 PC 免錢的那天,電子業的奴工們,最好早日習得炸雞排之類的其它專長,至少雞排還會漲價,而且 Google 對雞排業沒有興趣。

基於上述道理,Unibody Mac mini 不再具備戰鬥版本的性格,比以前貴了 U$200,不過仍是最便宜的 Mac,如果不考慮可攜性的話。而 Mac mini with Snow Leopard Server 則是更划算的選擇,如果需要 SBS 的應用。

至於我買不買? 家裡的老 Mac mini 好像有六歲了,還沒死,就再撐著吧。

Unibody Mac mini gallery

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Image credit: Cnet