App Store, OSX 10.7 Lion & MacBook Air

看完了 Apple 10 月 20 日的發表會後,心生許多感想,這次想先談談 Mac App Store、Mac OSX 10.7 Lion 和新 MacBook Air 這一串互有關聯的安排。

Steve Jobs 在演說中一直強調著,Apple 從 iPad 中學習到經驗,現在回饋到 Mac 上,所以用 Back to the Mac 為主軸來串連所有的新產品。其實那只是表面上的說法,App Store、OSX 10.7 Lion 和 MacBook Air 的安排,並非源自 iPad 習得之經驗,而是早就安排好的課表。只是,iPad 先放出來試水溫,而且成績不錯,以致於不用修改原先的計劃。iPad 沒有失敗也是由於 iPhone 這支先遣部隊的身先士卒和開疆僻土。這表示從三年多前 iPhone 啟始的一整串事件,都是老早就深思熟慮過的。

如果 Apple 也得向個什麼具體的東西取經才能產生 iPhone 種種的安排,那我還真不知道得跟什麼東西學習,世上有這種東西嗎? Back to the Mac 此一說法的意思,其實是希望 Mac user 能接受,並期望 iPad user 能因此考慮 Mac。

我之前的預測經過此次 Back to the Mac 發表會的檢驗,結果很不準確。主要的問題應該在於,預測太過大膽,而一步到位可能辦不到,所以 Apple 先做一部分。

Mac App Store 與 Launchpad

Super Dashboard 跑 iOS app 是一件相當理想的事情,但此事仰賴 ARM based OSX 以及 Apple A4 為核心的 Mac。

Mac App Store 也是一個很好的主意,而且並不與 iOS App Store 或 CPU 種類有所衝突。但的確是,Mac App Store 會產生的變動比較少。Mac App Store 只是個選項,並非所有的 Macware 都必需透過 Apple 來發行,原本方式仍會生生不息,但是 App Store 提供了值得考慮的額外曝光機會與便利,特別是 freeware 跟 shareware。

我認為 Mac App Store 發行模式最大的優點是解決盜版問題。不過,能想像以後就連 Mac 都有 Jailbreak 的議題可以討論,比方說:我的 Mac mini 是否該 JB? 請問是否該升級? Steve Jobs 是否控制狂?

除了模式相同的 Mac App Store,Launchpad 也把 iOS home screen 概念帶進了 OSX。雖然沒有 iOS app 可以跑,先以相仿的排列和啟動方式讓 Mac user 習慣一下,也不錯。

Mac App Store 和 Launchpad 都是額外的選項,與舊模式並存,彼此不衝突,守舊的人還是可以維持既有的操作習慣。

Multi-touch OSX

雖然發表會所揭露的訊息不多,不過仍然可得知 Mac OSX 10.7 Lion 並非觸控為主的作業系統,比方說 Finder,如果 Finder 所含之視窗、右鍵和 Dock 等行為沒有改變,手指就對它沒輒。Finder 不好搞,不然 iPad OS 也會有 Finder。

不過現在認定 10.7 Lion 並非觸控專用 OSX 還太早,畢竟訊息極少,而且從 iPhoto ’11、Mac App Store 和 FaceTime for Mac 的畫面中可看出巳經被觸控化的 UI。此外還有 Full-screen apps,以 iPhoto 為例,就是全觸控應用的典範,如果一個應用擁有適合觸控的安排,則可利用 Full-screen mode,否則亦可忽略之,維持原有操作方式。

Full-screen app 適合以手指操作,同時也適合滑鼠 (或 trackpad) 操作,因此就算 app developer 順應情勢即早補上 full-screen mode 的介面,即便用戶的 Mac 沒有觸控螢幕也沒有關係。

對 user 而言,操作方式任君選擇,對 developer 而言,開發觸控模式之介面與否,也都可以。怎樣都行的方案,才是 OSX 最好的安排。

OSX 10.7 Lion 明年夏天才會推出,裡頭會有多少觸控成份目前無法得知,倘若不多也值得理解,畢竟要變動的事情太多,一步到位會產生的破壞力不得不計算進來,躁進不是好事,也許在兩年後的 10.8 Garfiled 中操作更多轉移,並且等待全線硬體的改款時程才是正確的。

MacBook Air 與觸控螢幕

MacBook Air 仍採用低時脈的 Intel Core 2 Duo CPU,而非 Apple A4 或 Core i3。一方面是 pricing 的問題,另一方面是,A4 會帶來的變動太多,最顯著的一點就是不再能跑 Windows。我不確定有多少 MacBook Air 的準買主非用 Windows 不可,但是在產品線之中,就 MacBook Air 不支援 Bootcamp 的確是蠻奇怪的一件事。

新 MacBook Air 沒有觸控螢幕,除了與成本有關之外,Steve Jobs 另外解釋,測試結果顯示人們不喜歡直立的觸控操作方式。這又是個過度簡化的說法。不喜歡直立,那麼大可躺平。只是如此一來,不如把鍵盤拿掉來得乾脆。

然而,把鍵盤從 MacBook 上拿掉的改變太過鉅烈,就連 iPad 有時都需要外接鍵盤。MacBook Air 既然還留著 MacBook 的名字而非 MacPad 之類的新取向,laptop 的主要架構就還會留著。既然鍵盤還在,MacBook 螢幕就得直立,如此一來參與的測試者就不喜歡,然後 Steve Jobs 的說法成立。事實上,所謂的測試者搞不好就是他自已。

總之,MacBook Air 因而沒有觸控螢幕。

MacBook Air 沒有觸控螢幕並不表示以後的 Mac 不會有。可以躺平的 iMac 專利就是一個訊號,也許一年一改的 iMac 在明年夏天就會配備觸控螢幕,而且剛好搭配上新的 OSX。

Back to the Mac

就連 FaceTime 都要來到 Mac,談這些事情,總歸要 Back to the Mac。憂關觸控的這些安排,如果有什麼保守的氣息,我看也是為了顧全 Mac 的生意。例如 MacBook Air 不能太便宜以免打到 MacBook,又不能太強而擠壓到 MacBook Pro,諸如此類的考量。

OSX 的部分,我曾認為,相較於前一版本,OSX 10.6 帶來的進步不多,面對 Windows 7 的銷售佳績,10.7 必需是個大躍進,而納入觸控和 iOS app 是個好主意,不過 Apple 並沒有提供足夠的資訊,目前感覺 OSX 10.7 Lion 的觸控成份不多,也不能跑 iOS app,看不出有何巨大的變革。

但在另一方面,儘管 Windows 7 賣得很好,Mac 亦不遑多讓,OSX 10.6 Snow Leopard 雖無大躍進,Mac 業績仍舊蒸蒸日上,在整個 PC 市場一年來只有 11% 漲幅的時侯,拿出 27% 成長率的成績。27% 看起來也許沒什麼大不了,可是考慮到 U$ 250 的 netbook 也算是一台 PC 的時侯,就能理解 U$ 999 起算的 MacBook 族系銷售成長有多麼難能可貴。不僅如此,世上每一百台售價千元美金以上的個人電腦之中,就有 91 台是 Mac。OSX 本身並沒有問題,定價也有著幾分道理。

Apple 簡直賺翻了,不過我的用意不在吹擂 Apple 的業績,只是由此可見,Windows 7 再了不起也並非驅策 OSX 改變的主因,PC 的標價再低也非主要的威脅,OSX 的敵人是自已,自有其演進的步調和路線,任何躁進都將使得 Mac 不是那麼的 Mac。

Mac 存在於一個相對傳統的市場,消費者巳養成根深蒂固的習性,並不能如 iPhone 一般,在 Synbiam 和 BlackBerry 盛行的地方推出 Cocoa touch 和 App Store 選項,iPhone 如果失敗了,大可歸納成 Apple TV 之類的 pet project,如果 Mac 或 OSX 弄錯了方向,那麼本業就動搖了。

和 MacBook Air 的規格設定不約而同,OSX 變化太多或太少都不好,非得仔細推敲,審慎拿捏不可。

在網路上閒逛,發現本次記者會帶來的騷動不多,並且有不少人覺得 Apple 的這些新東西並沒有吸引力。但我就連看 iPhoto 的 demo 都開心得不得了,好像不曾用過任何版本的 iPhoto 一樣。場景換到 Randy Ubillos 的罐頭 Movie Trailers 時,更樂到有如觀賞 亞當等大人 (BTW,笑點極多),要知道 Randy Ubillos 能在 Steve Jobs 跟前紅得發紫,每次發表會都忍不住誇讚一句,不是沒有原因的。

Apple 雖未把場面搞得很大,但是 iLife、OSX 10.7 和 MacBook Air 這些新東西都超棒,而且能讓人看到進步,並引發期望,自那時起,我便好想立刻訂購一台 MacBook Air 並且和 iLife ’11 玩耍。

因此 Apple 不需要太過於躁進,這樣就夠了。