Apple Magic Trackpad

Apple Magic Trackpad

WWDC 前夕的傳言為真,昨天 Apple 推出的 Magic Trackpad prototype 流出照一模一樣,就一塊板子,上面沒有東西,Mac user 都知道怎麼用,所以不用多做介紹。

Multi-touch 的潛力很大,當 Magic Mouse 推出時,我覺得這滑鼠的整個表面都是 Multi-touch 感應範圍,可用手勢一大堆 (需加掛 MagicPrefs),用途之多使得 Laser tracking 的部分反而變得過時,而且幾十年來不管是滾珠還是 Laser,用途仍舊只有一項 – tracking,沒有新的突破,若不是因為人握著東西滑動的習慣和準度仍在,單指移動 cursor 和手腕加手指移動 cursor 的動作之間仍舊有頗大的差別,否則可以捨棄 Laser tracking 讓 Magic Mouse 固定在桌上不要動了。

但事情不是那麼簡單,以我為例,仍儘量用滑鼠而避免用 Trackpad,因為比較習慣,也比較有效率。若去問問製圖有關方面的工作者,或整天鍵一大堆表單的行政人員,我想他們也會認為滑鼠比較快。

當 Magic Trackpad 的 prototype 照流出時,我認為那不是真的,Apple 不會原封不動的把 MacBook Multi-touchpad 就這麼包裝成一個新的商品,如此赤裸,未加思量直接推出,不過 Apple 真的這麼做了,特色:The largest Multi-Touch trackpad ever? 什麼鬼特色!

是的,在 Apple 的國度裡,那是最大的 Multi-Touch trackpad 尺寸,雖然 iPad 有著更大的 9.7″,但 Cocoa touch UI 是沒有 cursor 的操作情境,想點什麼,手指就直接往上點去,不用先把 cursor 推過去後再點一下,方式不太一樣。

Magic Trackpad review 還沒出來,不過我巳經看到一篇超屌文章,Andy Ihnatko 名列我心中針針見血 reviewer 前五強。他大致上是說:

  • Magic Trackpad 讓所有 Mac desktop 和舊型 laptop 都能有 Multi-touch Trackpad 的加持
  • 無線的板型 Trackpad 控制器,很有想像空間 (他意思類似,我換個更活潑的說法)
  • AppleTV 將會受益

我動過買一片 Magic Trackpad 來控制我接上 Sony Braiva 的 Mac mini 的念頭,但想想還是算了,mini 不常醒著,我也沒有別台需要 remote control 的 Mac,更基本的問題,我沒有 Wacom tablet 的需要。除此之外,我覺得最大的問題是,Apple 推出 Magic Trackpad 的安排有點粗糙,沒有加入吸引我的創新用途進去,假設我真的買了一片來控制 Mac mini,大部分情形都還 ok,一但遇上要輸入的狀況怎麼辦? 再拿起另一片 keyboard 打字? 這情境行不通,沒有解決整個問題,不如退回 Apple Remote 加 Frontrow 的用法就好,立刻打一槍。

Buy or Not? Of course not.

iPad keyborad

Magic Mouse 推出時我就曾思考,keyboard 和 mouse 應該怎麼演變才好,我不確定該怎麼做,但 iPad 給了我很好的靈感,於是我有了 Moulti-touch keyboard 加 trackpad 的概念,連名字都想好了 – MagicPad;化繁為簡是我的初衷,兩個裝置變成一個,連名字都更短。當 cursor 在等待輸入的狀態時,按一下右下角的切換鍵,MagicPad 就是觸控鍵盤,再按一下則變回 trackpad,當然切換的方式可以在 System preference 裡面調整,變化有很多種,我舉幾個例子:

  • 右撇子的左手靠上去時,八成是為了打字,自動進入 keyboard 模式,嫌雞婆的話左手可以離遠一點,或關掉這個選項
  • Multi-touch gesture 可在 keyboard 模式下啟動所指定的功能,因為沒有人打字是用 Multi-touch 的方式
  • 也因為沒有人打字是用手指去抹 (Swype 這種怪招不算),即使不是 Multi-touch gesture 而只是一根手指的手勢,就是移動 cursor,自動進入 trackpad 模式
  • 一個以上的指頭壓在鍵位上不動,再點下另一個鍵位,八成是快速鍵或文字輸入,直接進入 keyboard 模式

一片兩用的安排並不難,還有很多貼心巧思可以放入,但不急著讓它完美,因為令人耽憂的不是模式切換問題,而是打字時的手感。MagicPad 上頭的鍵位只有一層淡淡的特殊 coating 或雷雕,手指可以感覺到是否摸到按鍵的位置,觸感不同,但大致上整片表面都是平的,只有 F、J 和幾個特定鍵會加上突起的記號,keyboard/trackpad 模式切換時,OSX 的 OSD 會顯示,而 Keyboard viewer 則能幫助適應 keyboard 模式的使用。僅管如此,手感方面的事還是得習慣,急著當 約翰 安德森隊長 嗎? 最好現在就天天以 iPad 勤練無觸覺輸入。

MagicPad 比 Magic Trackpad 有用得多,訂價多少才好? U$ 119,等於 Magic Trackpad 加一個有線 keyboard 的錢,賣一個等於賣兩個。

MagicPad Prototype.jpg

MagicPad 是我的理想,也許和 Apple 的想法不同,但我相信 Apple 的團隊也想過這樣的東西,只是變化不能這麼鉅烈,且時機尚未到來,U$ 119 是賣給鬼啊? 不訂這麼高的話,創新賺不到錢,還賠了原本 keyboard 和 mouse 好端端的生意 (Mighty Mouse 是滑鼠市佔第五強,如果沒記錯的話),所以 MagicPad 何時會有呢? 等 keyboard 和 mouse 都賺不到錢的時侯。Mighty Mouse 好像活了七、八年,Magic Mouse 再短命也能活個三、五年,目前為止 Magic Mouse 還不到一歲,Magic Trackpad 更不到一天,兩年後再說吧。