ePub reader for Mac OSX

iPad 時代即將來臨,而手持電子書閱讀裝置亦巳發展了一段不算短的時間,主流的裝置不談,即便是 iPhone 與電子書相關的 app 都有上千種,但是桌上型電腦的電子書應用呢? 過去從沒想過這回事,不僅沒想過,更沒有用電腦閱讀電子書的習慣。

電腦科技的新應用為生活帶來便利,電子書可能將是下一個徹底改變人們習慣的東西,就像 iTunes 和 iPod 改變了人們聽音樂的方式 – 隨身聽 iPod 非常棒,在電腦上用 iTunes 也很不賴,連帶客聽、房間和車上全都捨 CD 而就 MP3 了。那看書呢? iPad 似乎是一個不錯的閱讀裝置,既然 ePub 是一種開放標準,同一份 ePub 電子書,除了在 iPad 上看,偶爾想在房間的 24″ 電腦瑩幕上看時的時侯,不曉得感覺怎樣? 基於這份好奇而探尋了一些 ePub reader 的 OSX 應用程式,記錄於本篇。

Mac OSX ePub reader 應用程式:

1、Adobe Digital Editions

Adobe Digital Editions

Adobe Digital Editions 的 功能頗多,但由於核心是 Flash 或 AIR (Adobe Integrated Runtime),因此電腦必需巳經安裝 Flash。

Sample eBook Library 網頁上可以下載一些書籍,點選 ePub 格式書籍則會下載一個 URLLink.acsm 檔案 (某種 XML),執行該檔後才會開啟 Adobe Digital Editions 下載該書籍並存入 library (猜想是 Safari 和 Firefox 不支援所致),下載方式就像 Bit Torrent seed,有點怪異。點選 PDF 格式書籍則會呼叫 Adobe Digital Editions 自動下載和存入 library,不過重點只在 ePub。

2、Stanza Desktop

Stanza Desktop

Stanza 可能是市佔最高的電子書 iPhone app,具備許多功能,使用順手、直覺,然而同一家公司推出的 Stanza Desktop 卻像個半成品 (事實上的確還在 Beta 階段),顯示書籍內容的部分沒有問題,只是醜了些、空洞了些,而其他的部分卻沒有完成,例如缺乏管理書籍的功能,以及功能或調整介面完全沒有按鍵化,只得去功能列選單一個個挑出來,非常不便。

簡言之,半調子,若仍有興趣使用,請 由此下載 Stanza Desktop

3、FBReader

FBReader

FBReader 是個 open sources project,有各種平台可執行的版本,包括 OSX。實際使用後發現程式不太穩定偶爾會當掉,翻頁的方式亦不順手,正當要研讀文件以瞭解詳細操作方法時驚覺,這就是不直覺,看個書沒必要這麼累,所以立刻放棄不再嘗試。

也許軟體當掉是意外,如欲證實其穩定性非如我所言,請 由此下載 FBReader

4、Calibre

Calibre 網站上有一些瑩幕截圖,有了上述幾個不良經驗,看過 Calibre 網站後就決定不試用,仍有興趣的人士請 由此下載 Calibre 以便一窺其功能。

5、lucidor

基於和 Calibre 相同的理由,加上希望保持硬碟中資料的衛生,決定不下載試用,有志之士請 由此下載 lucidor 來使用。

結論

上述軟體在 這裡 有更詳細但不易閱讀的說明;容易閱讀的體裁和編排是非常重要的事,該說明卻跟那些軟體的呈現類似,讀者無法快速找到目標和重點,令人相當意外,基於這個因素,本篇謹以最淺顯、易懂的文字向芸芸蒼生提出唯一重點 – 這些應用程式都不好用

開發一個軟體不簡單,如果不希望大家使用不如不要開發,倘若希望大家使用亦要有所作為,簡單的部分例如介紹要有方法,也許是容易理解而明顯的條例式特色、功能介紹 (而不是開發沿革或組織介紹),或是分門別類的瑩幕截圖和示意圖 (如果介面設計還能看的話),可以的話錄一段 demo 影片,如此一來容易被消化和吸收;這些軟體沒有一個具備某種用戶不可抗拒而非用不可的優勢,但卻都沒有把介紹做好,使得讀者需花費許多時間去瞭解,大部分的人都是沒有耐心的,難怪這些軟體鮮為人知,而這些軟體之所以欠缺良好的介紹,實際上也因為並沒好到需要大費周張介紹的必要,所以大家看看就算,別花時間用了。

回到正題,除了 Adobe Digital Editions 之外,其他軟體都不像巳開發完全的狀態,不過就算是巳開發完全,坐在桌前用 Mac 閱讀電子書對我而言仍不像是件「自然」的事,習慣了 Stanza iPhone app 的順手之後,不太能接受翻頁時要把手伸出去摸滑鼠或找方向鍵,只是 iPhone 瑩幕實在太小,使得用 iPhone 看書同樣但不同原因地不自然。因此,我能理解 Kindle 同類的裝置之所以問市而且賣得不差的原因,也因為就算膝上型電腦再輕再小,使用上仍沒有平板式的裝置或 iPhone 來得順手,所以在 Apple 或某大公大德推出更好的方案之前,我不會在電腦上看電子書。

其實講再多都不脫兩項要點 – 直覺和順手,若否,不如直接看紙本書籍就好,因此目前為止我的看法是,上述 ePub reader 應用程式不但都不好用,也因不直覺、不順手及其他種種有的沒的問題,使得在電腦上看電子書並不自然,我不會在 Mac 上看電子書,但希望電子雜誌可以讓我改觀。