iTunes Home Sharing

前一篇文章 “iTunes Match” 的留言提到多人之間共用的便利:

很適合做為家庭成員間音樂的流通,只要有其中一人上傳或購買新音樂,其他人都能隨時隨地下載,無需再透過usb或dropbox等來交換,相當便利!同時間,也只要有一人更新專輯封面或歌曲資訊,其他人也會同步修正,實在很實用。

此為 iTunes Match 帳號共用產生的額外好處。不過,類似上述留言所描述的狀況,其實以 iTuning Home Sharing 便能達成。

一個人可能擁有不只一部 Mac 及 iOS 裝置,一家之中更有可能還有更多的 Mac 和 iOS 裝置,東西一多便意味著管理上的繁複,iTunes 音樂就是一例。自 iTunes 9 開始,透過 Home Sharing 可以改善一些,不過,這個自 2009 年便出現的次要機制可能並不被大眾熟悉。

Home Sharing 讓同一個人名下 (Apple ID) 的 Mac or PC 可以互相讀取彼此的 iTunes Library (白話文:跟 Music Sharing 一樣播放別台電腦裡的 iTunes 歌曲)。同時,Home Sharing 也可以讓 Apple TV 或 iPhone 等 iOS 裝置播放家中 Mac 裡的音樂,而 iOS Remote app (遙控 Apple TV 或 Mac 的播放) 也是運用這個機制。

上述是 iTunes Home Sharing 的基本用途,然而它除了用於分享 iTunes 裡的音樂之外,更重要的是還可以手動或自動的方式相互更新各 Mac 或 PC (最多五台) iTunes 當中最新的輸入歌曲。進一步解釋,舉個例子:當使用者在 Mac A 中輸入了新歌曲,透過 Home Sharing 機制,Mac B 與 Mac C 可以自動或手動的方式抓取 Mac A 的新歌曲,輸入至各自的 Library (其它數位內容物亦然)。

Home Sharing 改善了一人擁有多部電腦時會有的麻煩,而當家庭成員共用 Apple ID 時,Home Sharing 更成為管理這些電腦的好幫手。如果不在意 iPhone 上頭的音樂並無常保最新狀態,使用 Home Sharing 更新家中各電腦的 iTunes 同樣不用把檔案搬來搬去,還能省去每年 $25 的 iTune Match 開銷,應善加利用。