Late 2012 iMac 27″ 心得

在世人不太找得到理由或動機採買新的 PC 時,Mac 的出貨量也衰退了不少,不過我們還是捧場了一台。不久前把房裡的 Early 2009 iMac 20″ 汰換,以 late 2012 iMac 27″ 取代,不僅是換機,同時也是升級。如果沒有升級的成份,說真的,其實換機的必要性就低了。

選擇 27″ 的原因是,回顧一下過去在談 Apple 27″ Display 時是怎麼說的:

Apple 27″ LED Cinema Display U$ 999 的價格看似不划算,但在 LED、IPS、以及 2560 x 1440 pixels 的解析度之外,把 iSight、Digital audio (Mini DisplayPort,免額外插線)、2.1 聲道 65W 喇叭和 MagSafe (U$ 79 一顆,如果另外多買一顆豆腐電源轉換器的話) 這些 Dell 或 Eizo 再怎樣高檔,也沒辦法提供的內建功能價值也計入,會發現 U$ 999 的價格其實也還好,況且鋁合金的質感以及整合 MacBook 的高度完整性所帶來的多重滿足,別說用來擺放這些 Apple 產品的北歐設計辦公傢私有沒有得比,就連停在車庫裡的 AMG E63 Estate 相形之下都顯得乏善可陳。不是我喜歡 Apple 甚於 AMG,你自已說說看 E63 有比 CTS-V Wagon 划算嗎? 有什麼是 AMG 才做得到但 Cadillac 卻做不到的? 不過就一台跑得很快的 Station Wagon 嘛! 可以整合 Vaio 或 Vista 嗎? 不要再說什麼 Apple 感性行銷或 Steve Jobs 的 Reality distortion field 這些維基百科上抄來的東西了… 不過話說回來,若堅持這樣算的話,4 核 2.8GHz Core i5 的 27″ iMac (U$1,999) 的價值可就比 Apple 27″ LED Cinema Display 還誇張了,AMG 恐怕得派出 12 缸外掛兩顆渦輪的 S65 出來較量才行。E63 沒啥好驕傲,開得起 2.5 倍身價的 S65 才算真正海鋃,或者頭殼壞掉,要這麼海鋃或頭殼壞掉,或這麼海鋃同時頭殼也壞掉,都非常困難。那就買 iMac 吧,簡單多了。

我認為 iMac 27″ 很划算,這是主要的原因。

其次的原因是,27″ 型號的內部空間比較大,因此沒有像 21.5″ 降級採用 2.5″ laptop 用的 5,400rpm 慢速硬碟,而是 desktop 型硬碟,速度快上一些。

最後一個原因是,27″ 的機構容許 自行擴充 RAM,21.5″ 則不行。往後只需花少許的代價便能把 RAM 升到 16GB 去,能把性能再度推升。

用了一陣子後,心得如下:

Late 2012 iMac 27″ 優點

  • 速度快了。當然,都用上了四核 Core i5 2.9GHz (Turbo Boost 3.6GHz)
  • 誠如 Apple 的宣傳,新技術讓螢幕反光大幅降低 75%,這個改善非常明顯,立刻能夠察覺
  • 27″ 畫面剛剛好。我本來就有個 27″ 的螢幕,不過由於解析度只有 1920×1200,粒子太粗我覺得不適合桌上近距離使用。而 iMac 27 解析度 2560×1600 pixel 好上許多,使用之後,覺得這個尺寸非常適合桌上使用,也許再大也不會更好,也因此 Apple 並沒有推出更大的 iMac 或 Thunderbolt Display
  • 音響表現比之前的舊機好,特別是 bass 的份量很足,不像是一台薄薄的 iMac 所能表現出來的
  • 新 iMac 排出的熱氣溫度比舊機低了些,應該也省電些吧?

Late 2012 iMac 27″ 缺點

  • Thunderbolt port 太鬆,比 USB 還鬆,太差了
  • 人人都說 Jonathan Ive 偉大,我不。iMac I/O 設計得爛死了,以前 20″ 時還可以忍受,現在大到 27″ 之後,完全只能瞎子摸象,不管是 USB 或 Thunderbolt port 都難插得要命,沒對準而刮到鋁合金外殼時,總讓我心裡起毛
  • iMac 27″ 可以自行插 RAM,但是不能自行換 HDD,而且 Fusion Drive 的選配價格並不美之外,我對其運作方式尚有疑慮,我想選擇 256GB SSD,不僅 Apple 並未提供此一選項,而且也無法於事後自行加裝,有著飛快的 CPU 與 GPU,很可惜地 HDD 並不相襯
  • 頸部,也就是座與本體之間的關節太鬆,加上 27″ iMac 重量幾達 10KG,搖晃的情形頗嚴重。這一款 iMac 有支援 VESA 壁掛的型號可選,用更強的螢幕支架可以解決頭重腳輕的問題,但是不僅此一型號的 iMac 少了東西還更貴之外,好的支架也不便宜,不如把這個錢花到 Fusion Drive 去

Friction-stir welding

另外提個 Late 2012 iMac 的特色,過去數度以汽車舉例,新 iMac 又能與汽車扯上邊,因為用上了 friction-stir welding (摩擦攪拌熔接) 技術。

Friction-stir welding

Friction-stir welding (Credit: Car & Driver)

在過去,這個技術只應用在航太工業,例如 Apple 網頁上提到的「機翼、火箭增壓槽與其他不容出錯的部件」,最近開始被汽車工業所採用,主要用於鋁合金或鋼材結構之間的無縫熔接,此技術能在接點以摩擦攪拌的方式均勻混合兩種不同的材質,細達分子的層面,使其呈現一體成型的完美狀態,特別適合高強度與高承載的結構需要,而且並不會有額外的物質被加入焊點,能進一步達成輕量化目的。Friction-stir welding 作用溫度大幅低於傳統熔接技術,產生的熱變形量小,更不會熔解接點處的物質,造成燒穿或應力變化的狀況。此方式所消耗的能源只有過去的一半,輕量化、節能與零焊料使用,全為當代環保訴求所需。

一台 iMac 沒多少錢竟用上如此高等的技術去焊接內部機構,科技水平極高,就像買車一樣,當你知道車上用了些好料時,會更喜歡它。這台 iMac 整體而言相當不錯,又比以前便宜,我希望不要像上一台一樣,才用了四年就嫌太慢、太小幾近無法忍受 (個性問題…),可以用久一點。