Apple 的 Mac OSX 觸控大業

If you see a stylus, they blew it. 這是所有打算推出手持裝置的公司,必需徹悟的道理。這不是哲學思維或容許見人見智的自由心證,這是 UI 和 UX,是工程,是科學,一加一等於二,不等於三。If you don’t understand this, you blow it.

不確定嗎? 是否需要拿 PalmPad 出來查一下 Wikipedia? 在這麼做之前,請記得先掏筆。

Microsoft Courier concept 很不賴,只是那支筆所佔地位太關鍵,萬一時機上沒辦法拿住或遺失了,例如醫生開刀中 (看病歷),或老婆煮菜中 (瞄食譜),那麼 Courier 就烙賽了。雖然以上列舉應用頗趨近極限,並非每個人都要開刀,而且老婆更不會常常煮菜,不過光是一支筆的差別,就足以使 iPad 痛宰 Courier (所幸沒推出),不只因為醫院沒辦法為 Courier 站台,老婆更不同意你買 Courier 卻不買可以當食譜的 iPad。一切都是 “MARKETing“。

不過仍不能否認地,iPad 只是 iPad,iOS 也只是 iOS,用途有其範圍,有些人耽憂 iPad 無法用於從事創作 (不是素描而巳),消費內容為導向的裝置蔚為風氣會使得社會沉淪;好在只有少數人這麼傻,否則 Apple 得考慮讓 iPhone 至少也能拿來幹些鋸木頭或削鉛筆之類的事,才不會使在電車上使喚 i 什麼東西的日本人看起來像在 自慰。僅管如此,我仍和許多不易取悅的消費者一樣,想要「墜入情網般的被劃時代創舉深深吸引」,iPad 只能帶來生活中某一部分的便利,是還不錯,但仍不夠。iPad 推出,然後熱賣,但事情並沒有就這麼到一個段落,Apple 的盤算也不是只有這樣而巳,我曾提到 OSX 將另行發展觸控大業,針對 iPad 無法滿足的那個範圍。

前幾天 Apple 有了進一步的動作 – Magic Trackpad。雖然不是什麼大動作,僅是 MacBook trackpad 的無線獨立版本。

Multi-touch 很不錯,但 Multi-touch trackpad 也在 MacBook 族系上頭出現了好一陣子,Magic Trackpad 的出現,真的並沒有代表什麼意義,跟 Apple 推出電池與充電器 比起來,不開玩笑,十倍省電的充電器厲害得多了。那裡頭有什麼困難我不管,一整個電池工業讓 Apple 有機會出手這件事就足以證明了 Apple 的厲害,或相反的,電池工業的不厲害。至於說什麼 Magic Trackpad「終結滑鼠時代」之類的話,則是搞錯了,終結滑鼠沒什麼好說嘴的,終結鍵盤才夠厲害;若有什麼創舉或突破在 Magic Trackpad 裡面,我想僅在把滑鼠鍵放在腳上這件事上,但也因此只得把它放在平整堅硬的桌面上了。

不過 Magic Trackpad 的確透露了一些 Mac OSX 觸控大業的線索。

典型桌上電腦有兩個輸入和裝置 – 鍵盤和滑鼠。這兩個東西不是一起被拿掉,就是只去動滑鼠這一項而巳,像是繪圖板 (筆)、軌跡球或 Magic Trackpad 都是取代滑鼠,並沒有任何單位想去單獨處理鍵盤的問題,Apple 也是,所以推出了 Magic Trackpad,而不是 MagicPad 或 Magic “Keypad” 這種把鍵盤也算進去的東西。鍵盤要嘛維持現況,要嘛直接拿掉。No mercy.

MagicPad Prototype

現在 Apple 的桌上型向膝上型統一了,全尺寸鍵盤 (捨去額外數字鍵),外加 Multi-touch trackpad。而膝上型接下來會怎麼做? 維持現況好一陣子。當然是指那個全尺寸鍵盤被保留下來了。鍵盤手感的問題真的很難處理,即便是 Steve Jobs 也只能選擇將滑鼠拿掉,因此,像是 iPad 有許多限制,不准這樣,不准那樣,但歡迎接回標準鍵盤,透過底座或藍芽。傳統鍵盤的日子還很長,就算 OSX 巳經進入觸控時代,SJ 不僅仍得准許你用傳統鍵盤,而且你也超想這麼用。

目前鍵盤手感的問題無法處理,因此在維持現況和完全拿掉之間,沒有中間選項,也並不太需要什麼過渡期的方案。現在鍵盤巳被歸入「非問題」的分類,觸控大業對 Apple 而言,問題不在硬體上,而是 OSX 的 UI 要翻新。未翻新 OSX 前的觸控 Mac 巳經存在,但必需額外加上 一支筆。換句話說,they blew it.

OSX 的 UI 不僅要翻新,而且本質也要再加強,因為自三年前 OSX 10.5 Leopard 推出以來,Apple 就不曾展示什麼新進度,Snow Leopard 那種小改款充其量只是障眼法和交作業,一邊保送 iPad 和 iPhone 先上壘之外,另一方面,一邊在檯面下進行著費時的大翻新工程。非得這麼做不可,Windows 7 不僅賣得很好,而且 Steve Ballmer 巳經表明了要拿 Windows 來做 tablet PC,以因應 iPad 賣到超出忍受極限的問題。不過這些狀況也都是應該的,就算沒這些事情,OSX 也該有所新進展。

Microsoft 將以 PC 級 OS 處理 iPad 議題,對於 Apple 而言,這將是個大麻煩,因為從 OS 層次來看,這是個大欺小的局面。iPad 必需維持原先的路線,對於平板型 PC 大軍將帶來的挑戰,Apple 得派出 Mac 來應付。新的 OSX 將支援 Apple A4 處理器架構,不僅處理速度變快,續航力亦能維持在 10 小時以上的水準。省電固然是一部分的目的,更重要的另一部分則是 30 萬個以上的 iOS app 所打造出的超級 Dashboard 模式。一個可以執行 iOS app 的 OSX 將使得競爭對手很難笑得出來,而那些得心應手地使喚著 iPhone 或 iPad 的芸芸眾生,更可開始考慮改用 Mac。

Apple 突然間就推出 A4 處理器,1Ghz 時脈,不過那只是一次小小的價值展示,為了避免太過於驚動 Intel。實際上的發展早巳跨越 2Ghz 關卡,跑 OSX 綽綽有餘。新的 OSX 不僅把 iOS 的所有優點納入,而且還加入了全新功能、Multi-touch UI,以及 3D Finder。GUI 絕對是 Apple 必需再次建立威信的領域,所有的觸控操作,終將靠兩個手掌在螢幕上完成,過去申請了諸多專例,即將一一面世。

Apple Multi-touch patent

像我們這種光說不練的,說什麼都輕鬆,Apple A4 架構或 Multi-touch UI 這些技術面的項目,做起來不知道有多難,不過請別太介意,現在個人電子業裡造成最大差別的,並非任何技術面的問題,連技術都搞不定的,不如早點打烊還省些電力。觸控大業最難的部分是如何整頓 MacBook 產品線,尤其是如何安排 MacBook Air 一個新位子。Again, it’s about MARKETing.

MacBook Air

再次提到 MacBook Air,因為它是 Mac OSX 觸控精裝大戲第一集男主角的最佳侯選人,買它的人全因它又輕、又薄,又能以高檔價格代表個人地位,至於性能則不是那麼地去計較,反正主要是上網、iCal 和 email。現在有個問題是,iPad 更輕、更薄,而且有兩倍的電池續航力,MacBook Air 原本的市場就不大,現在更被擠壓,因此新的位子還沒安排好之前,就先擱置一邊。

觸控 MacBook Air 會有 3G 和其它該有的東西,不過這些仍舊不是問題,困難之處在於如何安排下半部;前面說到,鍵盤要嘛維持現況,要嘛直接拿掉,維持現況怕成為負擔,拿掉嘛遲早又會被接回去,如何把鍵盤適當的帶著,又不使其成為負擔,是安排 MacBook Air 下半部最大的困難所在;變遷的過程往往痛苦且混亂,Apple 得慢慢來,這一步不能跨得太大,既然它仍叫 Mac”Book” Air,標準尺寸的傳統鍵盤就會留著,並且又剛好優雅地成為托架、底座和螢幕保護蓋。

全部說出來就不好玩了,關於 MacBook Air 的部分仍有許多話題,容後再談,而 Apple 的 Mac OSX 觸控大業更不是區區一篇文章可以涵蓋的事情,Apple 接下來將會怎麼做,除了權力核心之外,沒人曉得,不過可以理解的是,最終並沒有打算把專業創作的應用納入,Photoshop、AutoCAD 或 Final Cut Studio 工作仍需在以繪圖板、鍵盤或滑鼠為輸入介面的電腦上進行,因此 OSX 即便進入了觸控時代,桌上型的 Mac 仍舊被安排成傳統的使用方式。至於其它的部分,留點空間以便繼續胡說八道。