Preview – 2010 Unibody MacBook Air

2010 Unibody MacBook Air

最近買了一個便宜的 Mini DV,日本品牌,越南製造。拿到手後,發現實機的質感和組裝精度跟照片相比完全是兩碼子事。現實中的這種落差隨處可見,但 Apple 的產品很不一樣,照片和實機的落差很小,當看到新款 Unibody MacBook Air 時,我想起這件事。

CG 人人會做,產品本身的質感要接近 CG 卻很難。新款 MacBook Air 機身上的縫又比上一代少了一點,線條變得更洗練,更精簡卻帶上更多的銳氣,超薄的側身就像刀一樣鋒利,不下三秒鐘便讓我產生「這台肯定比較快」的幻覺。

除了外型的改變之外,新款 MacBook Air 相較於舊款還有許多本質上的不同,更薄、更輕的 Unibody 結構與外殼,實機肯定跟 CG 一模一樣地精緻,而且價位比預期還低,所以立刻深受吸引。不過卻由於 MacBook Air 性能方面的信用不佳,而耽心無法勝任偶爾出現的吃重運算。

此次 Apple 仍然沒有強調性能或速度,只提到了 Instant-on 和待機 30 天兩件比較有關的特色,似乎意味 MacBook Air 的確不快,但值得玩味的是,Apple 讓消費者把對 iPad 的印象轉移過來的企圖頗明顯。iPad 雖也不強調速度,然而在想要使用時,Boom,立即反應,這種情形會讓人忘了去計較運算能力。Mac Life 把 MacBook Pro i7 2.66 Ghz 和 MacBook Air C2D 1.4 GHz 抓對撕殺一番,看誰啟動 app 的反應比較快:

Source: Win&Mac

結果大部分的時侯,CPU 時脈僅有 i7 一半的 MacBook Air 竟比 MacBook Pro 快,而且開機只要 25 秒。

Source: BiApp

大概只有 iPod nano 開機會比 MacBook Air 還快吧? MacBook Air 的入門價格只有 U$ 999,可是卻把價值 U$2,199 的 MacBook Pro i7 2.66 GHz 給處理掉了。這情形似乎有違自然定律,我不曉得 Apple 怎麼辦到的,但總之忍不住驚嘆。

作家 Leander Kahney 入手 MacBook Air 11″ 後,喜出望外,連修辭都省了便立刻表示:

Holy Mackerel this thing is fast! 46 tabs in Safari and 21 in Chrome; 18 open applications, including hogs like Safari, Mail and iTunes. No spinning beachballs!

操! 這也太神奇了,有快到這般令人髮指的程度?

如果對於 MacBook Air 的性能仍不能感到放心,請注意 MacBook Air 13″ 的款式有著比 11″ 高上一級的 L2 cache (6MB v 3MB) 和 Frontside bus (1066MHz v 800MHz),選配更快的 2.13GHz CPU 和撐滿 4GB RAM 的頂級 MacBook Air 也才 U$1,799,就算速度比 i7 慢個三、四成,也不是那麼的不可原諒。

Benchmark

從新款 MacBook Air 上市頭一天起,我就一直守著 Primate Labs 的 GeekBench Browser,雖然 Apple 網站上標示一至兩天出貨,但其實從下單至到貨相隔達十天,以至於目前全球無人拿到 MacBook Air 3,2 之 2.13GHz CPU 或 4GB RAM 版本,因此尚無 benchmark 出現,其餘版本則請透過下列連結自行前往查看:

Geekbench 2 Scores 的解讀方式大致是愈大表示愈好,不過由於個別狀況的不同,分數起伏不小,請記得點選 Similar Systems Chart 觀看同型機種的成績分佈。基本上 Geekbench 2 Scores 會跟著 CPU 時脈走,目前看來新款 MacBook Air 追加的 L2 cache 和 instant-on 等措施並沒有帶來加分。依照舊有的理論,MacBook Air 的速度甚至不會比 MacBook 快,雖說性能並非 MacBook Air 的訴求,但大家還是一起等待專業的 review 來揭露其真正的實力。

關於性能之外的其它部分,我不得不說 MacBook Air 是產品線裡最令消費者迷惑的機種,原本一分錢一分容量,或一分錢一分速度的基本評估邏輯不再有用,裁量變得困難。雖然 MacBook Air 代表的是不計代價的輕量化科技,也由於高價位和低性能的對比而與精品策略不謀而合,格外地能夠表彰尊貴之身份地位,即便是十分錢才一分貨也無所謂,但畢竟 MacBook Air 也是台 MacBook,有些被取消的東西仍需要在此稍加提示。

散熱孔

遍尋所有照片,找不到 MacBook Air 的散熱孔。MacBook Air 的 CPU 和 GPU 由一管 heat pipe 相連,並透過鼓風機排熱,可是出口相當細小,機殼上騰出的通道也相當窄,這表示 MacBook Air 的 CPU 不熱嗎? 希望是這樣。

DVD drive

MacBook Air 得透過 DVD sharing 跟別台 Mac 隔空借用,或外接 DVD drive。這種價位的 laptop 人家都配 Blu-ray 了,Apple 卻連 DVD drive 都不給。不過,塞進一個幾乎用不到的東西也是種浪費,有需要的話,買台 MacBook Air SuperDrive 吧。

睡眠呼吸燈

沒睡眠呼吸燈的話,無法判斷它是死了還是當了。也許 Apple 有把握 MacBook Air 不會當,如果沒有畫面,不是在 stand by 就是沒開機,鍵盤按下去,前者只需一秒就 instant on,後者不到半分鐘就開機完畢。睡眠呼吸燈的取消還算可以接受。

Apple Remote IR 接收器

失去 IR 接收器,Apple Remote 就對 MacBook Air 無用了。不過這個問題並不嚴重,Keynote 和 iTunes 皆可透過 iPhone 控制。買 MacBook Air 前先買台 iPhone 吧。而我相信 MacBook Air 準買主都是 iPhone 用戶。

RAM module

MacBook Air 的 RAM 顆粒直接鑲焊在 邏輯板 上,無法自行升級。Mac OSX 吃 RAM 極兇,可能光是 Safari 就會耗掉 1G,base price 僅內建 2GB RAM,建議直接選配 4GB RAM,追加 U$ 100 的費用尚稱合宜。不過,為何 MacBook Air 不能自行加 RAM,Apple 卻敢只給 2GB? 我想 Leander Kahney 的說法巳能解答。

FireWire

不少老 Mac user 鐘情 FireWire,設備一路自 WF400 投資到 FW800,這些珍貴的資產對 MacBook Air 完全發揮不了價值,僅能走備用的 USB 接口,相當可惜。這不僅表示速度慢和穩定性差之外,也表示失去 Target Disk mode。我認為沒有 FireWire 是 MacBook Air 設計最大的缺失。

Line-in

MacBook Air 沒有麥克風接口。但這無所謂,市面上幾乎找不到支援 Mac 並且採用 3.5 audio jack 的麥克風。光纖級數的用戶請考慮 MacBook Pro。

鍵盤背光和電源開關

背光鍵盤和獨立電源開關也消失了,電源開關的功能併入鍵盤之中,佔用原先 eject 鍵的位置,其它功能鍵則向左移動一個鍵位。

螢幕、電池和 SD slot

此外 MacBook Air 11″ 款式的螢幕長寬比是 16:9 (13″ 則維持 19:10),電池續航力只有 5 小時 (13″ 則為 7 小時),而且沒有 SD slot。

2010 Unibody MacBook Air

Buy or Not

入門的 MacBook Air 11″ pricing 其實相當有道理,在這個市場區間裡的人多半覺得用 U$ 999 買台 Mac 是塊小蛋糕等級的事情,如今 MacBook Air 附加了 MacBook 所沒有的噱頭、形象和質感,why not?

我考慮買台 MacBook Pro i5 有段時間了,行動拖得愈晚就愈不是時機,當見得 MacBook Air 開機和 instant-on 的神速後,立刻改變標地,轉而下訂價格相同的 MacBook Air 2.13G。買電腦其實也可跟買車子一樣,預算到哪就買到哪,馬力是幾匹就不管了,反正交通也是塞到爆,馬路也是坑坑巴巴。腦袋裡沒有想法,電腦神速也是枉然,反之,電腦慢些也不要緊。正所謂英雄不怕出身低,CPU 這種小事兒,我不在意。

雖然同樣的價錢還可以買到更快的機種,但專家認為以 MacBook Air 為首的 新 MacBook 會讓 Microsoft 恐懼,就衝著這點,操,能不買 MacBook Air 嗎?