關於 Thunderbolt

Thunderbolt logo

曾認為 Thunderbolt 很奇怪,但在細節廣為流傳之後,現在不感奇怪了。

並非 Apple 雞婆給了 LightPeak (code name) 一個 brand name,Thunderbolt 百分之百是 Intel 的產物,包括 logo 的設計與標準字,所以看起來不太 Apple 風格。不過 Apple 仍舊在自家的東西上使用自行美化過的設計,除了識別用的符號。此次 Apple 力挺 Intel 的程度有別以往,甚至破天荒容許 Intel inside 的 Core i7 標章出現在 MacBook Pro 相關文宣,這是以前就連 Xeon Quad-Core 都沒有過的尊榮。燈! 等燈等燈與 Apple 的關係因 Thunderbolt 更為密切。

VESA 的 DisplayPort 或許真的太佔空間,因此 Apple 自行創造出 Mini DisplayPort,我不確定是否 Mini DisplayPort 的尺寸較為明智因此 Intel 願意跟隨,或者反正可以隨意轉接所以先在此時配合 MacBook Pro,但總之,對 Mac user 而言,Apple 正以 Thunderbolt 取代 Mini DisplayPort,幸運的是,在目前尚無專用周邊的情形下,舊有 Cinema Display 與 Mini DisplayPort 相關轉接器皆能相容。

TidBits 的說明指出,一個 Thunderbolt port 能滿足兩個高解析度顯示器所需訊號之頻寬,同時外加來自數個外接 HDD、Blu-ray Disc 或 RAID 的資料傳輸,理論上限共達 20Gbps 雙向。從這個 demo 中可見得 700MB/s 左右的實際運作速度,雖與理想值有不小差距,但巳經非常快。

Thunderbolt Technology

由於 Thunderbolt 結合 PCI express 與 DisplayPort 兩個 channel,因此不同屬性的周邊甚至可以隨意連接,例如把螢幕接在硬碟上,或反過來但省略一條接回 Mac 的 USB (以 Cinema Display 為例)。Thunderbolt 甚至能供應 10 Watt 的電力,這使得 USB 顯得相形薄弱。iPad 充電注意事項 一向是本站得到搜尋流量的重要文章,可見得以 USB 為 iPad 充電的確有些問題而受用戶關切,即使 Apple 把某些 USB port 的供電量提升至 5.5 Watt,但要餵飽 iPad 仍舊太過耗時。

Thunderbolt 的另一個好處是支援光纖纜線,使得線材長度與頻寬得以再向上探。

TidBits 還指出 Thunderbolt 支援 Target Disk Mode 此種 USB 所不能,但 Mac user 面臨系統失常時卻非常需要的東西,使得欠缺 Firewire 的 MacBook 和 MacBook Air 有機會在未來再度具備 Target Disk Mode 的能力。但較不幸的是,Andy Ihnatko 表示 目前尚無法以 Thunderbolt 外接硬碟開機。

一個介面若要普及,能便宜地相容是一個重要的條件,過去 Firewire 由於晶片成本與授權費高過 USB,因此就算性能較好也僅受小部分廠商和消費者愛用,就連 Apple 也在後來的 iPod 規格中也取消了 Firewire,因此更晚出現的 iPhone 與 iPad 也有只 USB 一種傳輸介面而巳,而 Thunderbolt 有機會成為非常普及的介面,甚至是用於未來的 iPhone 與 iPad。我們拭目以待吧!