Google 剌探 Android user 位置一日千次

Skyhook Wireless CEO Ted Morgan 表示,實際上 Google 積極追蹤 Android user 位置,比 Apple 更具侵略性得多 — “it pings your phone 1,000 times a day” — Google 每天剌探 Android user 位置多達千次:

Google’s a lot more aggressive about the background probing and the tracking of users. So, Google voice search, for example, if you say “I want pizza.” If you have that on your device, whether you’re using it or not it’s checking your location every 2 minutes and sending it back to Google. And all their apps do that kind of stuff. You might not use it for a month, but every single place you’ve been for a month is being recorded by them.

每兩分鐘一次背景剌探。所有 Google 的 phone apps 都在這麼做。

為何如此頻繁? 當然是為了提供更好的免費 email 服務和搜尋囉,不然呢?

We launched a year ago a way to show where people are moving around based on all of our data. But we don’t know about individuals, we can just see these groups moving around. If I knew the individual traces, I could then say that this street corner has 30% African Americans of this income level and they all like to play golf, cos I can trace from their home demographics. So they’re an incredible valuable on the advertising and marketing front.

藉由這些資料,甚至可以瞭解一個地區人口的經濟能力分佈,對於商業行為有莫大的價值。

Ted Morgan 亦表示這些定位技術不是來自 Skyhook Wireless 就是類似,這種東西可以說是 Skyhook Wireless 發明的,藉由 data mining,不難得知 smartphone 用戶在哪工作、幾時回到家等線索,或諸如此類的訊息,也由於有這種能力,Skyhook Wireless 的原則從一開始便是不在背景剌探用戶位置,只有當用戶使用 LBS 相關應用時才介入。

不只 Apple 和 Google,Microsoft 和 Nokia 也都在做相同的事。水可載舟,亦可覆舟。使用此類技術的公司,最好能具備標準夠高的道德良知,Apple 對位置資訊事件的回應相當開誠布公,而 Google 並未誠實以對。Google 這麼做就是為了廣告生意。廣告很顧人願,回應起來得特別小心。

It’s all for mobile advertising. 你們全被鎖定了。

不只上述這些,Everything You Need To Know About How Phones Are Stalking You Everywhere 報導中,Ted Morgan 供出的訊息相當多,值得一讀。當然,由於 Skyhook Wireless 和 Google 之間存有未清的 舊帳,此番說法亦可能被視作抹黑。

是不是抹黑大家心裡有數,我們是能從 Android 的種種特徵裡見得 Google 積極建構行動廣告帝國的野心。

基於 Android 的開放精神,Google 對 app developer 採取盡可能的放任,但這只是單方面的印象,事實上,Google 可能完全沒有立場規範 app developer,對於隱私維護一事,Google 不僅並不是個能以德服人的表率,自已甚至便是隱私大敵。

我很想相信 Google 不做惡的口號,但由於 Android 豪奪市場的手段並不光明,若背後隱藏著不可告人的骯髒企圖,那也不令人意外。