Microsoft 買 Skype

Microsoft 花了 85 億美金將 Skype 買下,因為此椿交易表面上看不出任何對 Microsoft 的短期或實質益處,眾人紛紛猜測其背後目的。

任何臆測皆源自先入為主的既有印象,例如,Microsoft 一間大企業,定有某種重要的策略和道理,因此有的人就猜了:Microsoft 買 Skype 是避免以後被 Google 或 Facebook 買去。有道理,也許還能把 Apple 給算進去,但因為 Apple 的方針很明確,FaceTime,其餘都不屑,所以直接就從清單中刷掉了。我也有我的印象和猜測:在那些 CEO 們之列,Steve Ballmer 應屬愚蠢得厲害的那一種 — Microsoft 花 85 億美金買下 Skype 絕對是冤大頭。

Google 專攻各種 web services,快跟 Yahoo 一樣,什麼都有,什麼都賣,什麼都不奇怪,而且 Android 策略不只是極積進取,更是一付巴不得把 iPhone 趕快挑掉的模樣,但仍不足以讓 Google 產生搶下 Skype 的想法。有人說,Google 兩位創辦人就是 對 Skype 沒興趣。這種事就跟 CEO 的去留一樣,想 fire 他,就不會留他,就算自已走人,其實也跟把他掃地出門沒有太大不同。重點是想不想要,其它都廢話。想要,就要了,不想要,就算有必要,也就不會去要。

Facebook 也的確是個該防的傢伙,Mark Zuckerberg 雖然年輕,但似乎比年長數倍的企業老手來得還要老謀深算,小心翼翼不躁進,不因用戶多了起來便冒然推出一些額外的服務,至今也未開始在廣告事業方面與 Google 正面競爭。我不在這裡猜測他算的是什麼,只強調 Facebook 至今不願 IPO 便是經過審慎考慮,在真正發動實際獲利的引擎前,保持穩健的步調和低調的姿態。VoIP 等有的沒的,小事情。

Skype 不是什麼新東西,VoIP 技術也不是只有他一家才有,Google 不搶,Facebook 不急,倒是 Microsoft 急了在此時出手把 Skype 搶下,是不是好棋一步不我評,我只評 Microsoft 這麼做的心理狀態。

Google 不搶便是不怕,Microsoft 搶了就是因為怕。即使與 Yahoo 合作也未見 Bing 扭轉局面,別說 Google 不怕 Skype 被 Micrsoft 給搶走,社交領域裡 Google 根本不是 Facebook 的對手,Facebook 更是沒把 Google 放眼裡,怎麼會怕 Skype 被 Google 乃至 Microsoft 搶走呢? 就算 Skype 被 Apple 買去,對 Facebook 而言,那又怎樣? 從 iTunes Ping 必需和 Facebook 合作,Steve Jobs 甚至 邀請 Mark Zuckerberg 來餐桌上談一事,便知誰佔上風。

沒有任何一間公司怕 Skype 被 Microsoft 買去。這,不幸地,正是 Microsoft 買 Skype 一事之中,最難堪,卻又最重要的一個事實,且更不幸地,還並非唯一一項難堪的事實。

什麼人用 Skype? 想省電話費的人。我從來不想省,因為我買 iPhone 的 package 讓我不用省 (詳見 iPhone 4 資費迷思)。絕大部分的 iPhone 用戶都跟我一樣,儘量用,不用省也不太會超過,而且我因此讓 iPhone 的價格變得便宜。或許我很奇怪,但把 iPhone 綁上合約無疑地是最便宜的方法,除非都不打電話。不打電話可以,總得用到 3G (不然幹嘛買 iPhone?)。用 Skype 想省電話費乍看有道理,但 Skype via 3G 還是要靠電信,坦白說,怎樣都是省不到,把資費迷思看通,便知真正貴的是電信資費,放諸 iPad 與那些平板們的領域時,照樣準。當然消費者仍有辦法在手機價格方面省上一些錢,但是創造出便宜的 Skype phone 並不是 Microsoft 該有的主意,這個領域,應屬 Android 和山寨的主戰場。況且,花了 85 億美金將 Skype 買下,並且與 Nokia 合作,結果是為了比 Android phone 更便宜,那麼 Microsoft 也就沒有救了。

好吧,這麼做也許真的有搞頭,我得列出別種可行性。並不是為了拼便宜,例如:砍掉其它 mobile OS 版本的 Skype,這樣一來,只有 Windows Phone 可以透透 Skype 與其它 Window Phone 或 PC 對話,立刻形成似曾相識的壟斷局面,如果又沒有其它方案冒出來的話。萬一有什麼新方案冒出來,這 85 億美金的交易可能會被幾千萬美金的小創投給擊敗,不僅丟臉,而且還很浪費錢。

又或許,MSN Messenger 把 Skype 分額吃下會很驚人,能夠拿翹,好處無限,加上前述 Windows Phone 也是 PC 唯一可透過 Skype 通話的手機,使得 Windows 和 Windows Phone 之間跟 Mac 和 FaceTime 的組合愈來愈像,而且數量多十倍。那麼,怎不早點買?

總之,揮霍金錢雖然是件會讓人看起來很帥的事,但是搶購公司和競標拍賣時,花最多錢得手的,不僅不帥,還跟豬八戒,又醜又笨。花錢買一個巳如此成熟、價格高漲、被原先的金主釋出且獲利不怎麼樣的公司,是看起來很笨的一件事。Steve Ballmer 是不是豬八戒? 我不知道,但很像了。