Apple TV iPad Remote + iTunes Match

近兩年前時,由於深覺 Apple TV 與 iPad Remote app 組合之好用與重要而抒發了不少文字,時至今日 iTunes Match 也正式上線服務了好了一陣子,甚至在台灣也能買到 Apple TV 和 iTunes 音樂,Apple TV iPad Remote + iTunes Match 這套方案巳經不是少數人才能享受的特權,因此要再一次地推薦之。

這幾年音響界的大趨勢是數位流,高檔品牌的 high end 器材不僅都沒有缺席,甚至數位流必經的 DAC 之中搭載了更神奇的 up sampling 與音色強化技術,加上方便,發燒級的玩家巳不再能乎視此種播放模式而固守傳統音樂載體。但是一般人要跨進 high end 數位流仍舊有些不便,uPNP、media server 這些東西畢竟仍是 geek 才會或願意搞的玩意兒,聽音樂這件事,音樂本身才是重點,器材搭配問題不得巳,再加進一堆電腦與網路科技有關的東西,恐怕使得聽音樂這件事失焦了。

因此,我認為遵循 Apple 提出的方案即可,買一台 Apple TV 當 receiver,接上原有的音響設備,再用 iTunes Match 傳輸音樂,並以 iPad Remote 遙控,簡單、便利,花費也不多。

Apple TV

iPhone, iPad 乃至 iTunes 和 QuickTime 都能用 AirPlay 把影片或音樂串流出去,但有個條件就是得有個支援 AirPlay 的接收裝置,例如 AirPort Express 或 B&W Wireless Music System。如果家中巳有一套音響系統,則可不必考慮 AirPlay speakers,添購一台 AirPort Express 或 Apple TV 即可。而 Apple TV 會是比較好的選擇,因為它還有許多 AirPort Express 沒有的功能,包括後頭將談到的 iTunes Match。

Apple TV ports

Apple TV ports

Apple TV 體積小容易放置,價格也便宜,具有 HDMI 和光纖音訊兩個接口,可用於與數位擴大機連接,同時並行或擇一皆可,與後級之間的配置方面也不會有問題。由於 AirPlay 走的是數位訊號,Apple TV 輸出也是,這點無法改變,如果現有擴大機是類比機型,建議升級,或追加一台 DAC (digital analog converter) 來介接 Apple TV 和類比擴大機之間。好一點的 DAC 有助於強化音質,是許多對音質較要求的人,面對 iTunes 等有損壓縮音樂格式時的對策,也是發燒與便利妥協時能夠稍為彌補音質表現的途徑。

此外,由於 Apple TV 終究要走 HDMI 接上電視,亦可考慮給電視一台稍好的 AV 擴大機。之所以稱之 AV 擴大機乃因其專收 HDMI (電視有,Apple TV 也有),通過電視與 AV 擴大機播放 AirPlay 便沒有數位轉類比的問題。

截至目前為止,此設定巳能利用 AirPlay 讓 iPhone, iPad 乃至 iTunes 將音樂串流給 Apple TV 來播放音樂。

iTunes Match

音樂也可以儲存在 iCloud 上,怎麼做? 利用 iTunes Match。

之所以稱之為 Match,是因為 Apple 會比對你的 iTunes library 有哪些東西是 iTunes Store 裡巳經有的,比對到的就不用上傳。iTunes Store 架上巳有兩千六百萬條歌曲,連中文曲目都不少,因此一般人需要上傳的音樂檔案只佔了一小部分。

比對到的項目,iTunes Match 會提供 256Kbps AAC 格式的檔案下載或串流,上傳的部分則與原始檔相同。透過 iTunes Match,每部 iPhone, iPad 或 Apple TV 都能從 iCloud 得到你電腦 iTunes library 裡的所有歌曲,以及所有的 playlist,藉由這個特色,Apple TV 能直接取用來自 iCloud 的音樂和 playlist,隨時播放,不用跟電腦同步,也不用打開電腦待命,更不用架個 NAS 或什麼的。

iTunes Match 年費 NT$690,可容納 25,000 首歌曲,購自 iTunes Store 的歌曲,數量則不在此限。詳見 Apple 之說明

iPad Remote

雖然 Apple TV 隨機附上遙控器,但是最佳操作方式仍是利用 iPad 的 10″ 多點觸控螢幕。只要裝上 Remote app,iPad 便能與 Apple TV 綿密整合,讓 iPad 成為 Apple TV 播放音樂時控制介面,瀏覽方便、選歌快速,無可取代。有關 iPad Remote 的使用方式,過去在 Apple TV 與 iPad Remote app 一文當中巳經介紹過一些。

iPad remote Apple TV iTunes Match

iPad remote Apple TV iTunes Match

音響和音樂是原有的,這套方案裡花費最高的是一台 iPad,可以用最低代價弄一台舊 iPad,甚至是巳經沒人要的 iPad 一代當作專屬的 Apple TV 遙控器,降低花費。如果利用得到 iPad 的其它用途,那麼更值得添購一台 iPad 2 甚至 new iPad 與 Apple TV 整合。擁有了一整套由 Apple TV iPad Remote + iTunes Match 構成的系統,你會發現世上找不到第二個擁有如此大量曲目,選曲與瀏覽如此便利,所費卻如此低,況且架構如此精簡的方案。就算把預算抬高至 Naim 甚至是更高檔的選擇,也不會比這套配置來得方便。

聆聽音樂時,要的是音樂給我們的感覺,而不是從事聽音樂的行為本身;便利地獲得享受,才是真正好的方式。Apple 將產品綿密整合,是這套方案好用、值得推薦的主因,與高檔設備相較,本方案花費少少,少少花費就能擁有世上最方便的音樂享受方式,喜歡音樂,何樂而不為?